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(imagen superior de portada Foto del nuevo J-20, tomada durante la exhibición de Zhuhai. REUTERS )

CHINA está flexionando sus músculos con una serie de juegos de guerra en el Mar de la China Meridional en una demostración de fuerza destinada a reforzar su intento de dominar las aguas en disputa.

Mientras tanto, la India y el Japón, que tienen sus propias controversias territoriales en curso con Beijing, han realizado ejercicios militares conjuntos en el Estrecho de Malaca, que se extiende entre Indonesia y Malasia. Una declaración emitida por el ejército chino confirmó que el 73º Grupo del Ejército de Liberación Popular (EPL) había llevado a cabo un ejercicio de fuego real con aviones y artillería pesada en la costa sureste del país.

China, que reclama la soberanía sobre grandes zonas del Mar de la China Meridional, ha fortificado allí numerosas islas deshabitadas.

Zhou Zhirong, un comandante de vuelo de la brigada de aviación del ejército que participó en el entrenamiento, dijo: «En el ejercicio, llevamos a cabo el entrenamiento durante el día y la noche, establecimos múltiples tipos de objetivos en tierra, mar y aire, y pusimos énfasis en la coordinación táctica en los continuos ataques de múltiples proyectiles.

«Los pilotos de los cañones han mejorado mucho su eficacia de combate en un entorno de combate tan real».

Se han programado más maniobras hasta el sábado, dijo la Oficina de Hainan de la Administración de Seguridad Marítima de China al instar a los marineros a alejarse de las aguas que rodean las disputadas Islas Paracel, un archipiélago conocido como Xisha para China y como Hoang Sa para Vietnam.

Por otra parte, se ha acusado a los barcos chinos de invadir otras islas deshabitadas en el vecino Mar de China Oriental, conocidas por Japón como Senkaku, por China como Diaoyu, por Taiwán como Diaoyutai y por Occidente como las Islas Pinnacle.

Todas están actualmente bajo control japonés, pero desde el 14 de abril, la Guardia Costera de Japón ha informado de numerosas incursiones diarias de barcos chinos.

La India también se encuentra en medio de su propia disputa territorial con China en relación con la región fronteriza disputada de Ladakh, que a principios de este mes fue escenario de brutales enfrentamientos que provocaron la muerte de al menos 23 soldados indios.

En una clara indicación de la seriedad con la que tanto Tokio como Nueva Delhi consideran la situación, ambas naciones enviaron buques para participar en los ejercicios en lo que es una de las rutas marítimas más importantes del mundo.

Mar del sur de China mapeado 
(Imagen: Daily Express)

Los buques escuadrón de entrenamiento de la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón, JS Kashima y JS Shimayuki participaron junto con el INS Rana de la Armada India y el INS Kulish.

Ambas naciones esperan contrarrestar las ambiciones chinas respaldando la estrategia de los Estados Unidos de buscar un «Indo-Pacífico libre y abierto».

El ejército estadounidense ha desplegado tres portaaviones, el USS Ronald Reagan, el USS Theodore Roosevelt y el USS Nimitz en el Océano Pacífico y lleva a cabo operaciones regulares de «libertad de navegación» en el Mar de la China Meridional, muy a pesar de la ira de Beijing.

Una declaración emitida por la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) después de una cumbre virtual subrayó la importancia de que el mar esté sujeto al derecho internacional, un punto respaldado ayer por el Secretario de Estado de los EE.UU. Mike Pompeo, que twitteó: «No se puede permitir que China trate al SCS como su imperio marítimo.

«Pronto tendremos más que decir sobre este tema».

Sin embargo, hablando antes de la Consulta de Altos Funcionarios de China y la ASEAN de mañana, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, subrayó la importancia de la cooperación entre los países de la región.

Dijo: «China espera con interés un intercambio profundo con otros participantes durante esta consulta para discutir cómo coordinar la cooperación anti-virus y el desarrollo socio-económico ya que los esfuerzos de prevención y control siguen siendo parte de nuestra rutina diaria.

«También esperamos trabajar para lograr nuevos avances en la cooperación entre China y la ASEAN y contribuir más a la estabilidad y el desarrollo de la región».

Las islas en el Mar Oriental de China también están en disputa /Imagen web

Hablando el mes pasado, el diputado conservador Tobias Ellwood, miembro del Grupo de Investigación del Parlamento de China, dijo a Express.co.uk que la creciente beligerancia de China se reflejaba en el rápido crecimiento de sus fuerzas armadas.

Dijo: «La marina china está expandiendo el tamaño de la Marina Real cada año, en los últimos 10 años, el crecimiento de sus capacidades militares ha sido absolutamente fenomenal – hasta el punto que ahora los Estados Unidos lucharía para ganar un conflicto directo.

«Eso es lo que China quiere, quiere ser tan grande que la gente se lo piense dos veces antes de atacar, por lo tanto, sólo puede apoderarse de las islas en el Mar de China del Sur, nadie puede impugnar eso.»

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