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Las maniobras coinciden con las lanzadas por Pekín cerca de las Islas Paracel, que son reclamadas tanto por Vietnam como por China.

Dos portaaviones estadounidenses realizaron hay sábado ejercicios en el disputado Mar del Sur de China y China también realizó maniobras que han sido criticadas por el Pentágono y los estados vecinos.

El USS Nimitz y el USS Ronald Reagan realizaron operaciones y ejercicios en el Mar del Sur de China «para apoyar un Indo-Pacífico libre y abierto», según una declaración de la Marina de EE.UU.

No decía exactamente dónde se estaban llevando a cabo los ejercicios en el Mar de China Meridional, que se extiende a lo largo de 1.500 km (900 millas) y del que China reclama el 90 por ciento a pesar de las protestas de sus vecinos.

«El propósito es mostrar una señal inequívoca a nuestros socios y aliados de que estamos comprometidos con la seguridad y estabilidad regional», dijo el Contralmirante George M Wikoff en el Wall Street Journal, que fue el primero en informar sobre los ejercicios.

China y Estados Unidos se han acusado mutuamente de avivar la tensión en la vía fluvial estratégica en un momento de tensión en las relaciones sobre todo, desde el coronavirus hasta el comercio con Hong Kong.

Las reservas de petróleo y gas
Wikoff, comandante del grupo de ataque dirigido por Ronald Reagan, dijo que los ejercicios no eran una respuesta a los realizados por China, que el Pentágono criticó esta semana como «contraproducentes para los esfuerzos de aliviar las tensiones y mantener la estabilidad».

China rechazó las críticas de EE.UU. a sus ejercicios el viernes y sugirió que EE.UU. era el culpable del aumento de las tensiones.

Los portaaviones de EE.UU. llevan mucho tiempo realizando ejercicios en el Pacífico Occidental, incluso en el Mar de la China Meridional. En un momento dado, recientemente, los Estados Unidos tenían tres portaaviones en la región.

China anunció la semana pasada que había programado cinco días de ejercicios a partir del 1 de julio cerca de las Islas Paracel, que son reclamadas tanto por Vietnam como por China.

Vietnam y Filipinas también han criticado los ejercicios chinos previstos, advirtiendo que podrían crear tensión en la región e impactar en la relación de Beijing con sus vecinos.

Los Estados Unidos acusan a China de tratar de intimidar a los vecinos asiáticos que podrían querer explotar sus extensas reservas de petróleo y gas. Brunei, Malasia, Filipinas, Taiwán y Vietnam también reclaman partes del Mar de la China Meridional, por el que pasan unos 3 billones de dólares de comercio cada año.

La declaración de los EE.UU. dijo que los ejercicios navales dieron a los comandantes la flexibilidad y capacidades «que sólo la Marina de los EE.UU. puede comandar».

En 2016, un tribunal internacional dictaminó que China no tiene base legal para sus reclamos de soberanía sobre el Mar de la China Meridional. La Corte Permanente de Arbitraje dijo que las reclamaciones territoriales de China, que cubren la mayor parte del Mar de China Meridional, no serán reconocidas por el derecho internacional.

Beijing rechazó el fallo y ha seguido construyendo islas bajo su control.

Imagen superior de portada (El portaaviones USS Ronald Reagan es uno de los dos simulacros que se realizan en el Mar del Sur de China [Liang Yingfei / Caixin Media vía Reuters]

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