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BRETAÑA ha enviado el submarino cazador-asesino nuclear HMS Trenchant al Ártico para un ejercicio militar en una clara señal de advertencia al Presidente de Rusia, Vladamir Putin – con un experto que lo describe como el desarrollo más significativo en años.

La operación de la OTAN, con el nombre en clave de Mangosta Dinámica, se está llevando a cabo cerca de la antigua zona de confrontación de la Guerra Fría en la brecha entre Groenlandia e Islandia (GIUK). Uno de los tres submarinos cazadores-asesinos operativos de la Marina Real, Trenchant, participa junto con submarinos de los EE.UU., Francia, Noruega y Alemania, además de buques de guerra de superficie y aviones.

Iain Ballantyne, editor de la Revista de la Flota Internacional de Buques de Guerra, dijo a Express.co.uk: «La presencia británica en este importante ejercicio antisubmarino de la OTAN es la más significativa en años – con dos fragatas ASW, un submarino cazador-asesino y también un nuevo avión de patrulla marítima Poseidón P-8 – y es una señal bienvenida de que el Reino Unido está elevando su perfil y su juego en una parte clave del mundo cerca de casa donde, durante demasiado tiempo, tuvo un bajo perfil».

El ejercicio llega en un momento en el que Rusia ha intensificado su actividad en la región del Ártico, impulsando maniobras militares en contraste con muchas naciones en medio de la pandemia de coronavirus.

El HMS Trenchant está haciendo ejercicio en el Ártico (Imagen: Royal Navy)

La actividad de los submarinos rusos ha aumentado drásticamente en los últimos meses, con muchos barcos nuevos que se han incorporado a la Flota del Norte, descrita por el Sr. Ballantye como «el brazo más destacado de las fuerzas armadas rusas».

Añadió: «Llega cuando Rusia está expandiendo las fuerzas de submarinos y también sus propias unidades ASW y tras el despliegue de un grupo de trabajo conjunto de buques de guerra de superficie de la Marina de los EE.UU. y la Marina Real en el patio delantero del Oso Ruso – el Mar de Barents – que navegó cerca de las principales bases de la poderosa Flota del Norte, la principal fuerza de ataque del Kremlin.

«El mensaje que el Reino Unido y sus aliados de la OTAN están enviando a Putin es que por primera vez en décadas la Alianza está preparada para proyectar el poder naval convencional en el Ártico de una manera significativa, para mantener un ojo en el desarrollo de nuevos submarinos rusos de ataque y de misiles balísticos».

El ejercicio de 14 días consistirá en un «tradicional juego del gato y el ratón entre cazador y cazado», dijo la Marina Real.

En su apogeo, tanto los barcos como los submarinos mantendrán el máximo silencio para evitar revelar sus ubicaciones, con todo bien sujeto para evitar que las puertas y escotillas se golpeen o que las herramientas caigan de los estantes.

Sólo los marineros necesarios para el servicio estarán en sus puestos, moviéndose alrededor del barco en calcetines para mantener el ruido al mínimo – los compañeros de barco se mantendrán en sus literas hasta que se les necesite.

Además del elemento antisubmarino central de Dynamic Mongoose, escenificado cada dos años frente a las costas de Islandia, hay otras pruebas y maniobras más generales, como la coreografía de submarinos y buques de guerra en estrecha proximidad en la superficie y la simulación de ataques en enjambre por parte de rápidas embarcaciones de superficie.

El portavoz de la OTAN dijo: «Debido a la amenaza de COVID-19, las medidas tomadas tanto por las autoridades islandesas como por las naciones contribuyentes de la fuerza serán seguidas estrictamente por todas las partes durante las visitas al puerto y el entrenamiento».

Los submarinos participantes son: HNoMS Utsira (noruego); FGS U36 (alemán); USS Indiana (EE.UU.); HMS Trenchant (Reino Unido) y Casabianca (Francia).

El Utsira y el U36 son barcos convencionales (SSK), mientras que el Indiana, el Trenchant y el Casabianca son de propulsión nuclear (SSN).

Los buques de guerra de superficie involucrados son de: El Reino Unido – HMS Westminster y HMS Kent (ambas fragatas Tipo 23 configuradas ASW); EE.UU. – USS Roosevelt (Destructor Clase Arleigh Burke); Canadá – HMCS Fredericton (fragata Clase Halifax); Noruega – HNoMS Otto Sverdrup (fragata Clase Nansen). En cuanto a los MPA, Francia ha enviado un par de aviones Atlantique II, con los EE.UU. comprometiendo dos Poseidones P-8 y el Reino Unido un solo Poseidón.

Todos los submarinos de la Marina Real son de propulsión nuclear, lo que les da un alcance virtualmente ilimitado y la capacidad de permanecer sumergidos durante todo el tiempo que la tripulación tenga provisiones de alimentos.

El HMS Trenchant tiene un desplazamiento total de 5.300 toneladas, mide 85 metros de longitud y es capaz de alcanzar velocidades superiores a los 30 nudos.

El submarino está equipado con misiles de crucero Tomahawk capaces de destruir un objetivo a una distancia de hasta 1.000 millas.

La amenaza de Rusia fue esbozada por el Sr. Ballantyne el año pasado, cuando advirtió que Rusia sondeaba constantemente las defensas del Reino Unido en busca de lagunas y debilidades.

Le dijo a Express.co.uk: «Ha habido un enorme agujero en las defensas del Reino Unido desde la catastrófica revisión de defensa de la coalición de 2010, que descartó capacidades militares clave, incluyendo el desguace de toda la fuerza aérea de patrulla marítima de largo alcance Nimrod de la RAF.

«Esto significó que cuando los rusos vinieron posteriormente a husmear en las aguas británicas -incluso tratando de detectar y rastrear los submarinos de misiles Trident- el Gobierno del Reino Unido tuvo que pedir a aliados como los Estados Unidos, Francia, Canadá y Noruega que ayudaran a tratar de encontrar a esos intrusos».

Informacion via Express / Imagen wikimedia.org Royal Navy Trafalgar -class submarine HMS Trenchant y Royal Navy Wildcat HMA2, unidos a la fragata Tipo 23 HMS Iron Duke (F234), participan en un intercambio de pasajeros durante el ejercicio Saxon Warrior 2017, 5 de agosto. 

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