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La nieve en los Alpes italianos se está volviendo rosa debido a un alga que absorbe la luz solar y aumenta el riesgo de que el hielo se derrita.

La especie de algas, conocida como Ancylonema nordenskioeldii, está cubriendo la nieve en partes del glaciar Presena en el norte de Italia.

Normalmente, el hielo refleja más del 80% de la radiación solar hacia la atmósfera debido a su apariencia blanca.

Pero los científicos dicen que las inofensivas algas están oscureciendo la nieve y están absorbiendo más luz solar como resultado.

Biagio di Maio, investigador del CNR (Consejo Nacional de Investigación) toma muestras de nieve de color rosa el 4 de julio de 2020 en la cima del glaciar Presena cerca de Pellizzano

Por lo tanto, la nieve se derrite a un ritmo más rápido de lo habitual, un proceso que agrava los efectos de las temperaturas más cálidas causadas por los gases de efecto invernadero.

Aparecen más algas a medida que el hielo se derrite más rápidamente, dándoles suministros vitales de agua y aire, lo que alimenta aún más las floraciones.

Esto añade aún más matices rojos al hielo blanco del Passo Gavia, a una altitud de 2.618 metros, visible desde el suelo y en tomas aéreas.

A. nordenskioeldii también está presente en la llamada zona oscura de Groenlandia, donde el hielo también se está derritiendo, dicen los científicos, pero su abundancia en Italia añade nuevas preocupaciones.

El alga no es peligrosa, es un fenómeno natural que ocurre durante los períodos de primavera y verano en las latitudes medias, pero también en los polos», dijo Biagio Di Mauro, del Consejo Nacional de Investigación de Italia, a la AFP.

Ya se sabía que la especie domina las floraciones de algas en la capa de hielo de Groenlandia en el círculo polar ártico.
Micrografías de luz de algas encontradas en el glaciar en Suiza como se documenta en un documento de investigación de principios de este año por Biagio Di Mauro del Consejo Nacional de Investigación de Italia

«Todo lo que oscurece la nieve hace que se derrita porque acelera la absorción de la radiación.

«Estamos tratando de cuantificar el efecto de otros fenómenos además del humano en el sobrecalentamiento de la Tierra.

Di Mauro había estudiado previamente las algas del glaciar Morteratsch en Suiza.

Descubrió que las concentraciones de A. nordenskioeldii en la superficie del glaciar eran más altas que las de otras especies de algas.

Las especies de algas, entre ellas A. nordenskioeldii, producen pigmentos oscuros para protegerlas de la alta radiación solar.

Antes de la obra de Di Mauro, la especie de algas glaciares nunca había sido documentada anteriormente en los Alpes y se sabe que domina las floraciones de algas en las regiones polares.

Una fotografía aérea tomada el 3 de julio de 2020 sobre el glaciar Presena cerca de Pellizzano en los Alpes italianos
El color rosado de la nieve se debe a la presencia de colonias de algas de la especie Ancylonela nordenskioeldii.

Los investigadores dicen que la presencia de excursionistas y telesillas también podría tener un impacto en A. nordenskioeldii.

Es posible que la presencia de pies humanos pueda dañar las floraciones de algas en un lugar que ya es popular entre los veraneantes

Los turistas en el glaciar han estado lamentando el impacto del cambio climático a AFP.

«El sobrecalentamiento del planeta es un problema, lo último que necesitábamos eran algas», dijo la turista Marta Durante.

«Desafortunadamente estamos haciendo un daño irreversible. Ya estamos en el punto de no retorno, creo.

Elisa Pongini, de Florencia, dijo que sentía que la Tierra nos estaba «devolviendo todo lo que le hemos hecho».

2020 es un año especial, han ocurrido cosas terribles, dijo.

En mi opinión, los fenómenos atmosféricos están empeorando. El cambio climático es cada vez más evidente.

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