3.3
(31)

Un supervolcán es un gran volcán que ha tenido una erupción con un Índice de Explosividad Volcánica (VEI) de ocho, el mayor valor registrado en el índice. Esto significa que el volumen de los depósitos para esa erupción es superior a 1.000 kilómetros cúbicos, suficiente para borrar ciudades enteras del mapa y causar una catástrofe mundial por los efectos consiguientes, como un invierno nuclear. La geología de Hong Kong está dominada por rocas ígneas, incluidas las rocas graníticas y las volcánicas, formadas durante un período de grandes erupciones volcánicas en la era mesozoica, y los investigadores dicen que los orígenes de la ciudad se remontan a la lava y la ceniza que quedaron tras una erupción de un supervolcán hace 140 millones de años en la zona.

l proceso de enfriamientoque produjo columnas hexagonales de lava , el Supervolcán  puede producir columnas con hasta siete lados o sólo tres, según el informe de los geólogos.
FOTOGRAFÍA DE CORTESÍA DE ZHAO YUSI, XINHUA/ZUMAPRESS.COM

El descubrimiento fue hecho por los geólogos durante el curso de su estudio diario, ya que descubrieron que las rocas que estaban mirando podían estar todas vinculadas a una fuente, lo que hizo que el descubrimiento fuera el primero de su tipo en la región.

El ingeniero geotécnico del Departamento de Ingeniería Civil y Desarrollo, Denise Tang Lai-kwan, dijo en 2012: «Es correcto decir que la ciudad principal se asienta sobre un volcán muy antiguo.

«Aunque la mayoría de los restos están sumergidos, el granito de Kowloon y los pilares de roca de las Islas Ninepin se remontan a esta única fuente».

Su colega, el Dr. Roderick Sewell, recordó el momento en que se dio cuenta de que estaba en algo grande – la explicación del paisaje único de la ciudad.

Dijo: «El momento ‘ah-ha’ para mí fue darme cuenta de que todo apuntaba a una fuente – un supervolcán – el único sistema que podría haber preservado todas las características geológicas únicas de Hong Kong.

«Estamos viendo algo mucho más grande de lo que pensábamos.

«Sólo hay alrededor de 50 supervolcanes en la historia de la humanidad.

«Sospechamos que se añadirán más a la lista después de nuestro descubrimiento.»

Entre los rasgos más llamativos de la supervolcán de  Hong Kong están las columnas hexagonales de roca, como las que podemos ver en este primer plano de un acantilado isla.
FOTOGRAFÍA DE CORTESÍA DE BOBBY YIP, REUTERS

El equipo entonces trazó un mapa de todo su sistema, desde el este de Sai Kung hasta Kowloon y la propia isla de Hong Kong, formado por la lava y la ceniza que quedó atrás y lo llamó «Supervolcán de la Isla Alta» en honor a la isla de Sai Kung, que marca el borde superior del volcán.

La caldera de 18 kilómetros de ancho del supervolcán se formó a medida que la alta presión y el calor en el núcleo de la Tierra provocaron el colapso de la superficie y la parte más profunda del volcán permanece debajo del centro de la ciudad, en Kowloon y la isla de Hong Kong, donde las bolsas de magma sobrantes están marcadas en forma de granito.

El Dr. Tang añadió: «Desde el granito de Kowloon, hasta las grandes columnas hexagonales del Grupo Ninepin [de las islas], podemos finalmente explicar el vínculo y la fuente de estos rasgos del paisaje».

La mayor parte de Hong Kong y su puerto Victoria, incluyendo este islote rocoso, se encuentran sobre los restos de un antiguo supervolcán con un máximo 18 kilómetros de ancho de caldera, según revelaron las autoridades chinas la semana pasada. Sin embargo, a pesar de que el volcán ha producido algunas erupciones gigantescas, no supone ningún riesgo para los millones de residentes de Hong Kong. Ha sido extinguido desde su última erupción y se hundió en el océano 140 millones de años.
FOTOGRAFÍA DE CORTESÍA DE ZHAO YUSI, XINHUA/ZUMAPRESS.COM

Los pilares volcánicos hexagonales que cubren una gran área del Sai Kung oriental se formaron cuando la gruesa capa de ceniza volcánica se enfrió y contrajo

Pero lo que es único de los pilares de roca es que se inclinaron hacia el este en 30 grados, sugiriendo que todo el sistema se había inclinado debido a las fuerzas tectónicas.

El Dr. Sewell añadió: «La inclinación del sistema marcó una gran diferencia.

«La erosión y la intemperie presentan un corte transversal de la caldera que da a los geólogos una ventana a la anatomía de un volcán con un detalle exquisito».

Afortunadamente, sin embargo, no hay razón para temer, ya que los expertos dijeron que el volcán está ahora extinto y no representa una amenaza para Hong Kong.

Pero cuando explotó por última vez hace 140 millones de años, habría oscurecido el cielo con 312 millas cúbicas de ceniza, suficiente para cubrir toda la región, muy probablemente eliminando cualquier forma de vida y causando estragos en los años siguientes.

(Imagen superior de portada es solo referencial via web )

Comenta con Facebook

¿Te ha gustado esta noticia?

Pulsa en la estrella para valorar de (0) a (5)

Puntuación media 3.3 / 5. Recuento de votos: 31

Aun no hay votos

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here