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(Imagen de portada (Just_Super/Getty Images/iStockphoto)

Los componentes críticos que sustentan el despliegue de la red 5G de Australia podrían ser fabricados por una empresa con estrechos vínculos con el ejército chino y el Gobierno de Corea del Norte.

Panda Electronics Group tiene una empresa conjunta en China con la multinacional sueca Ericsson que suministra equipos de antena 5G a los proveedores de telecomunicaciones australianos Telstra y Optus.

Ericsson dijo que sus productos cumplen «todos los requisitos relevantes establecidos por el gobierno australiano».

Sin embargo, Panda Electronics Group tiene acuerdos clandestinos con el régimen norcoreano para suministrar ordenadores tablet y mantener la red inalámbrica comercial del estado rebelde, informó el Washington Post.

Panda Electronics Group tiene una empresa conjunta en China con la multinacional sueca Ericsson que suministra equipos de antena 5G a los proveedores australianos de telecomunicaciones Telstra y Optus

La semana pasada el Departamento de Defensa de los Estados Unidos advirtió que el gigante de la tecnología es «propiedad de, controlado por o afiliado al gobierno de China, las industrias militares o de defensa», en una carta a los legisladores.

Aunque Australia prohibió al mayor constructor de 5G del mundo, Huawei, participar en el despliegue de la red por motivos de seguridad nacional, los componentes fabricados en China, vulnerables a las interferencias extranjeras, seguirán alimentando la tecnología de próxima generación.

Estos componentes más pequeños no habrían planteado tal amenaza antes de la aparición de la tecnología 5G y la «Internet de las cosas», dijo el analista de seguridad Dr. John Lee del Centro de Estudios de los Estados Unidos al Daily Mail Australia.

«Con 4G o 3G puedes protegerte relativamente fácil de esa tecnología, pero bajo 5G las cosas son muy diferentes», dijo el ex asesor del gobierno australiano.

«Cualquier producto que interactúe en una red de 5G está conectado a todo lo demás, por lo que estamos mucho más preocupados por una antena que pueda ser fabricada en China, por ejemplo.

La relación comercial, en su mayoría amistosa, entre Australia y China se volvió particularmente agria tras la decisión del gobierno australiano de prohibir a Huawei y ZTE participar en la infraestructura crítica en agosto de 2018.

La relación entre Australia y China se volvió particularmente amarga después de la decisión del gobierno australiano de prohibir a Huawei y ZTE participar en infraestructura crítica

China ha empezado a utilizar su poderío económico como arma contra Australia, congelando las exportaciones de carne de vacuno y cebada después de que el Primer Ministro Scott Morrison pidiera una investigación internacional independiente sobre los orígenes de la pandemia de coronavirus y el papel de los funcionarios del Partido Comunista que intentaron encubrir el brote inicial.

Hace apenas unas semanas se reveló que un «actor estatal sofisticado», que los expertos en seguridad consideran que es China, había lanzado un ciberataque masivo contra una letanía de instituciones y organismos gubernamentales australianos.

Hay tres tipos de amenazas cuando se trata de empresas como Huawei que están involucradas en este tipo de infraestructura y la primera es el espionaje con puertas traseras que se colocan en el hardware y software para espiar», dijo el Dr. Lee.

La segunda amenaza es el sabotaje, ya que 5G se adjuntará a infraestructuras críticas como redes eléctricas, suministro de agua y bancos, por lo que existe el potencial de poder paralizar los servicios críticos.

La tercera es la protección de datos porque el dominio privado en China no existe realmente. Todos los datos allí son accesibles para el gobierno. En nuestro sistema democrático hay límites.

Panda Electronics Group tiene fuertes lazos con el ejército chino y está involucrado en las comunicaciones móviles por satélite, tecnologías de vigilancia y fabricación de radios.

En su sección de ventas al por menor, la empresa fabrica teléfonos móviles, tarjetas de datos, televisores y decodificadores.

No todas las empresas son frentes del Partido Comunista Chino, pero el problema es que, según la ley china, el gobierno puede obligar a cualquier empresa a entregar cualquier información o realizar cualquier acto que sea en interés de la seguridad nacional o la inteligencia nacional, que es extremadamente amplia», dijo el Dr. Lee.

«Así que incluso si una empresa no es una fachada para el Partido Comunista Chino puede ser utilizado como una fachada para el Partido Comunista Chino en cualquier momento.

El embajador chino en Australia, Cheng Jingye, ha amenazado económicamente a Australia después de que el primer ministro Scott Morrison pidiera una investigación internacional independiente sobre los orígenes de COVID-19.

Pero la idea de que Australia puede simplemente evitar cualquier cosa hecha en China es poco realista, según Lee.

«Esto es parte de una conversación que estamos teniendo en Australia y en otros lugares acerca de desenredar las cadenas de suministro para asegurarse de que las partes y componentes vinculados a la tecnología crítica o estratégica no dependen únicamente de China», dijo.

«Pero no hay una solución rápida».

Ericsson ha negado que la tecnología del Grupo Panda Electronics se utilice en ningún equipo de telecomunicaciones vendido a clientes australianos.

La evaluación actual de Ericsson es que la empresa conjunta en China no se ve afectada por la lista recientemente publicada por el Departamento de Defensa de EE.UU., ya que su operación y propósito no son militares y Ericsson es el propietario mayoritario», dijo la compañía en un comunicado.

«El Grupo Panda Electronics es uno de los varios propietarios minoritarios de la empresa conjunta y no suministra componentes a ningún equipo utilizado en los equipos de Ericsson, incluyendo los suministrados a los clientes australianos».

Daily Mail Australia ha contactado con Telstra y Optus para hacer comentarios.

Optus dijo que: «cumple con los acuerdos de seguridad nacional impuestos por las reformas de seguridad del sector de las telecomunicaciones».

Telstra no ha respondido a nuestra petición pero un portavoz se lo dijo al Sydney Morning Herald: «Trabajó estrechamente con Ericsson para asegurarse de que todos los componentes de su red fueran seguros.

«La compañía también cooperó regularmente con el gobierno en asuntos de seguridad.

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