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Un reciente terremoto en el noroeste de EE.UU. fue tan fuerte, que una popular playa a lo largo del Lago Stanley se ha sumergido casi por completo, con efectos posteriores que todavía se producen.

Parece que el estado de Idaho, en el noroeste de EE.UU., no ha dejado de temblar desde que un terremoto de magnitud 6,5 arrasó con la cordillera Sawtooth, al noreste de Boise, el 31 de marzo. Fue, por cierto, el segundo mayor terremoto que golpeó a Idaho, según el estadista de Idaho, después del terremoto de magnitud 6,9 de 1983 en el Pico Borah.

Desde este último, la zona ha experimentado una serie de réplicas, algunas de ellas de hasta 4,8 en la escala de Richter. Los persistentes efectos posteriores han sido tan fuertes que una popular playa a lo largo del Lago Stanley en el Área Nacional de Recreación de Sawtooth se ha hundido en el agua.

Las olas del terremoto de Idaho se desplazan por Alaska y las 48 inferiores. Datos del Centro de Gestión de Datos de @IRIS_EPO. ¡Gracias chicos por hacer tan fácil el acceso a los datos sísmicos!

«La causa más probable de la ‘desaparición’ del delta de la ensenada es una combinación de licuefacción y compactación de sedimentos saturados y algún posible deslizamiento y posterior propagación en el delta hacia la parte más profunda del lago», dijo Claudio Berti, director y geólogo estatal del Servicio Geológico de Idaho, en un comunicado el 9 de mayo, con las réplicas continuando aún más, revitalizando el interés de los sismólogos en la región.


Los geólogos están actualmente buscando pistas sobre qué causó exactamente un terremoto en la zona, por lo demás tranquila, a 16 millas al norte de la Falla del Diente de Sierra, un tramo de 40 millas de la línea de falla descubierta hace casi una década y que desde entonces se cree que está sísmicamente inactiva.

Mientras que varios científicos sospechan que la Falla de los Dientes de Sierra es en realidad más larga de lo que se supone, de acuerdo con Popular Mechanics, otros sospechan que la falla está llena aprovechando las aberturas en la corteza terrestre y está avanzando lentamente hacia el norte.

Una teoría sugiere que la energía de la Falla de los Dientes de Sierra podría haber saltado a una falla desconocida cercana, generando la reciente avalancha de terremotos. La teoría tiene fundamentos científicos, ya que según un artículo de 2009 en la revista Nature, los terremotos que ocurren a gran distancia de los límites de las placas tectónicas pueden ser en realidad réplicas persistentes de terremotos más grandes de un pasado distante.

Ahora, al embarcarse en nuevas misiones para reunir datos sísmicos completos y analizar muestras de suelo local, los investigadores se disponen a utilizar LIDAR, una tecnología de primer orden para estimar distancias iluminando un objetivo con luz láser y midiendo el reflejo con un sensor para buscar señales de movimiento en la zona.

Aunque Idago sigue experimentando temblores, y se ha demostrado que el estado está lleno de viejas fallas sísmicas, esto no significa necesariamente que Yellowstone se enfrente a una nueva erupción volcánica en el futuro próximo. La última erupción de la caldera de Yellowstone tuvo lugar hace 70.000 años, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos, y desde entonces se han registrado unos impresionantes 10.000 terremotos de magnitud 6 o superior en la zona occidental del país, sin que nada parecido a la histórica erupción de un supervolcán haya tenido lugar en nuestro tiempo.

Según el USGS, Yellowstone ha experimentado tres erupciones: 2,08, 1,3 y 0,631 millones de años atrás, con un promedio de unos 725.000 años entre grandes flujos de lava. Siendo ese el caso, todavía quedan unos 100.000 años, según el sitio web del USGS.

(Imagen de portada vía ; La caldera de Yellowstone, también conocida como supervolcán de Yellowstone, es una caldera volcánica ubicada en el parque nacional del mismo nombre en Estados Unidos. La caldera mide aproximadamente​ 55 × 72 kilómetros. (Foto: Twitter / VANGUARDIA)

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