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Los expertos en vida silvestre están investigando las misteriosas muertes de cientos de elefantes en el país de Botswana, en el sur de África, en medio de temores de que pueda «cruzar hacia las personas».

Los funcionarios han verificado 281 cadáveres de elefantes desde que se descubrieron los primeros cuerpos hace dos meses, pero los conservacionistas temen que el número real de muertes podría estar cerca de 400 publica Express . Las muertes se han concentrado en un área de más de 3.000 millas cuadradas en el Delta del Okavango de Botswana, que es el hogar de unos 18.000 elefantes.

La caza furtiva y el ántrax se han considerado como posibles causas y no ha habido sequía, otro asesino en masa de elefantes.

Pero los investigadores han informado de que han visto elefantes con aspecto confuso, vagando en círculos y cayendo sobre sus caras antes de morir.

Los expertos esperan los resultados de más pruebas (Imagen Agencia )

Y los conservacionistas temen que un patógeno desconocido – un nuevo virus de elefantes – podría estar detrás de las muertes masivas.

Refiriéndose a la pandemia mundial de COVID-19, Niall McCann, director de conservación de la organización benéfica National Park Rescue, dijo: «Actualmente estamos viviendo con un evento de derrame zoonótico.

«El peor de los casos es que esto podría convertirse en otro. Es increíblemente importante descartar la posibilidad de que esto se convierta en una travesía hacia las personas.

«Sí, es un desastre de conservación, pero también tiene el potencial de ser una crisis de salud pública.

«Todo el medio ambiente necesita ser muestreado – la vegetación, el agua y el suelo. Todo el tejido del cadáver, el músculo, la sangre, el cerebro, el bazo.»

Se están estudiando los resultados de las pruebas de las muestras enviadas a Zimbabwe para determinar la causa de la muerte de cientos de elefantes, pero los expertos están esperando más resultados de Sudáfrica la próxima semana antes de compartir los hallazgos con el público.

Oduetse Kaboto, un alto funcionario del Ministerio de Medio Ambiente y Turismo, dijo: «Tenemos que esperar otro conjunto de resultados y reconciliarlos para ver si dicen lo mismo antes de llegar a una conclusión definitiva

«Esperamos que el segundo conjunto de resultados llegue la semana que viene y es cuando deberíamos poder comunicar al público la causa de las muertes».

Mary Rice, directora ejecutiva de la Agencia de Investigación Ambiental de Londres, dijo: «Existe una verdadera preocupación por la demora en llevar las muestras a un laboratorio acreditado para su análisis con el fin de identificar el problema – y luego tomar medidas para mitigarlo.

«La falta de urgencia es una preocupación real y no refleja las acciones de un custodio responsable.

«Ha habido repetidos ofrecimientos de ayuda de partes interesadas privadas para facilitar pruebas urgentes que parecen haber caído en saco roto. Y el aumento de las cifras es, francamente, impactante.»

El Dr. Cyril Taolo, director en funciones del departamento de vida silvestre y parques nacionales de Botswana, dijo: «Somos conscientes de los elefantes que están muriendo. De los 350 animales hemos confirmado 280 de esos animales. Todavía estamos en el proceso de confirmar el resto».

Aunque el número de muertes hasta ahora representa una fracción de los 130.000 elefantes estimados en Botswana, se teme que puedan morir más si las autoridades no pueden establecer pronto la causa.

Chris Foggin, del Fondo de Vida Silvestre de las Cataratas Victoria de Zimbabwe, que realizó las pruebas con muestras de elefantes de Botswana, dijo que sólo el gobierno de ese país podía compartir los hallazgos.

El departamento de vida silvestre de Botswana dijo que el gobierno se puso en contacto con los vecinos Zimbabwe, Angola, Namibia y Zambia, pero que no habían visto muertes de elefantes similares.

La población general de elefantes de África está disminuyendo debido a la caza furtiva, pero Botswana, donde vive casi un tercio de los elefantes del continente, ha visto crecer su número desde los 80.000 de finales de la década de 1990.

(Texto es original de Expres.co.uk)

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