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El CAMBIO CLIMÁTICO impulsado por el calentamiento global amenaza con empeorar, ya que los expertos advierten que los niveles de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera pronto serán mayores que en cualquier otro momento de los últimos 3,3 millones de años.

Para el 2025, se espera que los niveles de CO2 atmosférico – un contribuyente clave al calentamiento global y al cambio climático – sean más altos que cuando el planeta era 3C más caliente hace 3,3 millones de años. Durante un período conocido como la época del Plioceno, la Tierra era más caliente que hoy, con capas de hielo más pequeñas y niveles de mar más altos. En su punto más caliente, los niveles de CO2 atmosférico durante el Plioceno estaban entre 380 y 420 partes por millón.

Los niveles actuales de CO2 están a un nivel comparable de 414 ppm y los niveles están aumentando.

El Dr. Thomas Chalk, que fue coautor del estudio, dijo: «Enfocarse en un intervalo pasado cuando la insolación entrante del Sol era la misma que la de hoy nos da una forma de estudiar cómo responde la Tierra al forzamiento del CO2.

«Un resultado sorprendente que hemos encontrado es que la parte más caliente del Plioceno tenía entre 380 y 420 partes por millón de CO2 en la atmósfera.

«Esto es similar al valor actual de alrededor de 415 partes por millón, mostrando que ya estamos en niveles que en el pasado se asociaron con la temperatura y el nivel del mar significativamente más altos que hoy.

Cambio climático: para 2025, el CO2 atmosférico podría superar los registros de 3,3 millones de años 
(Imagen: GETTY)

«En la actualidad, nuestros niveles de CO2 están aumentando a cerca de 2,5 ppm por año, lo que significa que para el 2025 habremos superado todo lo visto en los últimos 3,3 millones de años.»

Los investigadores de Southampton analizaron diminutos fósiles del Mar Caribe para reconstruir la antigua atmósfera de la Tierra.

El Dr. Elwyn de la Vega, que dirigió el estudio, dijo: «El conocimiento del CO2 durante el pasado geológico es de gran interés porque nos dice cómo el sistema climático, las capas de hielo y el nivel del mar respondieron previamente a los elevados niveles de CO2.

«Estudiamos este intervalo en particular con un detalle sin precedentes porque proporciona una gran información contextual para nuestro estado climático actual».

Los niveles de CO2 se determinaron con el uso de boro, un elemento presente en las cáscaras del zooplancton.

El zooplancton, conocido como foraminíferos o forams, sólo mide medio milímetro de tamaño pero se ha acumulado en grandes cantidades en el fondo del mar.

La composición del boro de sus conchas depende de los niveles de acidez o pH del agua que los rodea.

Y la acidez del agua depende en gran medida del CO2 atmosférico.

El profesor Gavin Foster, que participó en el estudio, dijo: «La razón por la que no vemos temperaturas y niveles de mar similares a los del Plioceno aún hoy en día es porque el clima de la Tierra tarda un tiempo en equilibrarse completamente (ponerse al día) con niveles de CO2 más altos y, debido a las emisiones humanas, los niveles de CO2 siguen subiendo.

«Nuestros resultados nos dan una idea de lo que nos espera una vez que el sistema alcance el equilibrio».

De acuerdo con el Dr. de la Vega, una vez que el planeta supere los niveles de CO2 del Plioceno, los niveles futuros serán probablemente más altos que cualquier cosa experimentada en los últimos 15 millones de años.

Tales niveles no se han visto desde el Óptimo Climático del Mioceno Medio, cuando el planeta era incluso más caliente que el Plioceno.

Según la agencia espacial de EE.UU. NASA, las mediciones de CO2 tomadas en mayo de 2020 muestran que el CO2 atmosférico es de 414 ppm.

Cambio climático: las últimas mediciones de CO2 son de 414 partes por millón 
(Imagen: GETTY)

Aunque los eventos naturales como las erupciones volcánicas pueden elevar los niveles de CO2, la mayor parte del gas de efecto invernadero se ha atribuido a las emisiones de las actividades humanas.

En particular, la quema de combustibles fósiles, así como la deforestación, son grandes contribuyentes.

El dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero, lo que significa que atrapa el calor del Sol para que no se escape al espacio después de llegar a nuestro planeta.

La NASA dijo: «La vida en la Tierra depende de la energía proveniente del Sol.

«Alrededor de la mitad de la luz que llega a la atmósfera de la Tierra pasa a través del aire y las nubes a la superficie, donde es absorbida y luego irradiada hacia arriba en forma de calor infrarrojo.

«Alrededor del 90 por ciento de este calor es absorbido por los gases de efecto invernadero y se irradia hacia la superficie.»

Los científicos han estado siguiendo los efectos del calentamiento global y el cambio climático desde la Revolución Industrial.

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