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China acusó hoy a los EE.UU. de «navegar por el mundo como un matón» en medio de una escalada en el disputado Mar de la China Meridional.

Horas después de que el Secretario de Estado de EE.UU. Mike Pompeo calificara la reclamación de Beijing sobre las aguas como «completamente ilegal», la embajada de China en Washington respondió acusando a la administración de Donald Trump de «flexionar los músculos, agitar la tensión e incitar a la confrontación» con un ataque «completamente injustificado».

El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores Zhao Lijian llamó a los EE.UU. «alborotador y destructor de la paz y estabilidad regional» después de que dos portaaviones, el USS Nimitz y el USS Ronald Reagan, fueran enviados recientemente a la región en una demostración de fuerza.

Beijing reclama la mayor parte del Mar de la China Meridional basándose en la «línea de nueve dígitos», una vaga delimitación que se remonta a la década de 1940. China ha pasado años construyendo bases militares en islas artificiales en la zona, que alberga valiosos depósitos de petróleo y gas y es una vía fluvial comercial vital.

La disputa es el último punto de la creciente disputa entre Washington y Beijing, que se han enfrentado por Huawei, el coronavirus y las medidas de seguridad en Hong Kong.

China calificó hoy a EE.UU. de «alborotador» y lo acusó de «agitar la tensión» sobre el disputado Mar de China Meridional (en la foto, el portaaviones estadounidense USS Nimitz en el Mar de China Meridional a principios de este mes, con un FA-18E Super Hornet despegando de la cabina de vuelo)

Gran Bretaña también ha estado en desacuerdo con China – anunciando hoy que Huawei sería despojado de su red 5G – y los informes dicen que el portaaviones HMS Queen Elizabeth se unirá a los ejercicios militares en la región el próximo año.

Pompeo emitió su declaración ayer para conmemorar el cuarto aniversario de una decisión del tribunal que se puso del lado de Filipinas en contra de la línea de nueve dígitos.

Citando la decisión, Pompeo declaró que China no puede hacer reclamaciones basadas en el arrecife de Scarborough o las islas Spratly, un vasto archipiélago deshabitado.

Los Estados Unidos rechazan ahora las reclamaciones de Beijing en las aguas que rodean el Banco Vanguard frente a Vietnam, los bancos de Lucania frente a Malasia, las aguas consideradas en la zona económica exclusiva de Brunei y Natuna Besar frente a Indonesia, dijo Pompeo.

Pompeo también rechazó la reclamación más meridional de Beijing de James Shoal administrado por Malasia, que se encuentra a 1.150 millas del territorio continental chino.

La política anterior de EE.UU. había sido insistir en que las disputas marítimas entre China y sus vecinos se resolvieran pacíficamente a través de un arbitraje respaldado por la ONU.

Salvando la política de China como ‘el poder hace el bien’, Pompeo dijo que los EE.UU. ‘se pondrán del lado de la comunidad internacional en defensa de la libertad de los mares’.

Estamos dejando claro que las reclamaciones de Beijing sobre los recursos marinos en la mayor parte del Mar del Sur de China son completamente ilegales, al igual que su campaña de intimidación para controlarlos», dijo.

Beijing reclama la mayor parte del Mar de la China Meridional sobre la base de la llamada línea de nueve cifras, una vaga delimitación que se remonta a la década de 1940, y ha pasado años construyendo bases militares en islas artificiales de la zona (en la foto, el Arrecife de la Cruz Ardiente donde China ha construido refugios para misiles)

Pekín no ha ofrecido una base legal coherente para su reclamación de la línea de nueve mallas en el Mar de China Meridional desde que lo anunció formalmente en 2009.

El mundo no permitirá que Pekín trate el Mar de la China Meridional como su imperio marítimo. América está con nuestros aliados y socios del sudeste asiático en la protección de sus derechos soberanos a los recursos marítimos, en consonancia con sus derechos y obligaciones en virtud del derecho internacional. ‘

Los EE.UU. recientemente envió dos portaaviones – el USS Ronald Reagan y el USS Nimitz – al Mar del Sur de China por primera vez desde 2014.

Los dos grupos de ataque de los portaaviones incluyen los cruceros de misiles guiados USS Princeton y USS Antietam, así como tres destructores de misiles guiados y una flota de aviones de combate F/A-18E Super Hornet.

El Pentágono dijo que el despliegue «aportaba una flexibilidad y letalidad de combate sin igual en todo el mundo» y que «aumentaría nuestra preparación para la guerra».

Un avión de combate F/A-18E Super Hornet despega de la cubierta de vuelo del USS Ronald Reagan en el Mar del Sur de China a principios de este mes

El ejército de EE.UU. también tiene bases en Australia, Japón y Corea del Sur, mientras que la Marina Real Británica mantiene una pequeña presencia en Singapur. El Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda, Singapur y Malasia forman los llamados Acuerdos de Defensa de Cinco Potencias.

En una refutación de palabras fuertes hoy, un portavoz de la embajada china dijo que la declaración de Pompeo ‘exagera la situación en la región e intenta sembrar la discordia’.

La acusación es completamente injustificada. La parte china se opone firmemente a ella», dijo la embajada.

«Los Estados Unidos no son un país directamente involucrado en las disputas. Sin embargo, ha seguido interfiriendo en el asunto.

Con el pretexto de preservar la estabilidad, está flexionando los músculos, agitando la tensión e incitando a la confrontación en la región.

Con el pretexto de defender la libertad de navegación y de sobrevuelo, está invadiendo el territorio de otros países a voluntad y navegando por el mundo como un matón.

Aconsejamos a la parte estadounidense que cumpla seriamente su compromiso de no tomar partido en la cuestión de la soberanía territorial, que respete los esfuerzos de los países de la región por un Mar del Sur de China pacífico y estable y que detenga sus intentos de perturbar y sabotear la paz y la estabilidad regionales.

En una nueva refutación hoy, la portavoz del gobierno Hua Chunying afirmó que fueron los EE.UU., y no China, los que creen en «el poder hace el bien».

Las actividades del pueblo chino en el Mar de la China Meridional se remontan a hace más de 2.000 años. La soberanía de China y los derechos e intereses relevantes en el Mar de la China Meridional se han establecido en el largo curso de la historia, con una base sólida en la historia y la ley», dijo.

«Los EE.UU., a decenas de miles de millas de distancia del Mar de China Meridional enviaron aviones militares avanzados a la región para flexionar sus músculos militares, lo que causó inestabilidad en el Mar de China Meridional. China, como estado soberano independiente, tiene el derecho de rechazar la intimidación y la injusticia».

Los informes dicen que Estados Unidos, Gran Bretaña y Japón tomarán parte en simulacros militares en el Lejano Oriente en medio de crecientes temores sobre China (en la foto, una estación aérea del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos en el sur de Japón)

Estados Unidos y otros países acusan desde hace tiempo a Pekín de militarizar la región y de alterar la geografía para reforzar sus reivindicaciones en el Mar de China Meridional.

En 2017, los medios de comunicación estatales chinos declararon que habían instalado lanzacohetes en el arrecife de Fiery Cross, en las islas Spratly, para proteger a los buzos de combate militares vietnamitas.

China dice que las islas artificiales de las Spratly, que están equipadas con pistas de aterrizaje, son para fines defensivos y para aumentar la seguridad de la pesca y el comercio marítimo.

El Arrecife de la Cruz Ardiente es administrado por China, pero también es reclamado por Filipinas, Vietnam y Taiwán.

La decisión de 2016 que los EE.UU. citó ayer fue tomada por un tribunal en el marco de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, que Pompeo llamó legalmente vinculante.

Los Estados Unidos, sin embargo, es uno de los pocos países que no es parte de la convención.

Zhu Feng, el director del centro de estudios del Mar de la China Meridional en la Universidad de Nanjing, dijo que la declaración de Pompeo fue un cambio importante en la política del Mar de la China Meridional.

Los EE.UU. no solían comentar el tema de la soberanía en el Mar de la China Meridional, porque no es el reclamante’, dijo Zhu.

Pero esta vez se ha convertido en juez o árbitro. Traerá nueva inestabilidad y tensión.

Taiwán acogió con satisfacción la declaración de Pompeo. «Nuestro país se opone a cualquier intento de un Estado demandante de utilizar la intimidación, la coacción o la fuerza para resolver las disputas», dijo la portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Taiwán, Joanne Ou, a los periodistas.

Mientras tanto, el gobierno japonés dijo hoy que China estaba presionando más para hacer reclamos territoriales en aguas regionales.

Un informe adoptado por el gabinete del primer ministro Shinzo Abe dijo que China ha presionado «implacablemente» para «cambiar el status quo» en los mares asiáticos, incluyendo el envío de barcos de 3.000 toneladas a las aguas alrededor de las islas en disputa controladas por Japón.

Las islas del Mar de China Oriental se llaman Senkaku en japonés, pero Pekín también reclama las islas y las llama el Diaoyu.

El informe anual también acusó a China de difundir propaganda y desinformación sobre la propagación del coronavirus.

Abe anunció recientemente su intención de revisar las directrices de defensa de Japón, posiblemente permitiendo a Japón ir más allá de su papel convencional de sólo defensa.

Chu Yin, un profesor de la Universidad de Relaciones Internacionales, desestimó la última declaración como un movimiento de campaña que no merece atención seria.

‘Personalmente creo que Trump no tiene la capacidad de introducir una estrategia a medio y largo plazo’, dijo.

Si los dos gobiernos quieren participar en un diálogo estratégico, tendremos que esperar hasta que se completen las elecciones en EE.UU.’.

La tensión ha aumentado en los últimos meses con Washington presionando a sus aliados para que den la espalda al gigante tecnológico chino Huawei.

El Reino Unido anunció hoy un importante giro en U ordenando que Huawei sea purgado de su red 5G para el 2027, sin nuevas compras a partir del 2021.

En enero, los ministros del Reino Unido habían anunciado que Huawei podría desempeñar un papel limitado en la red, a pesar de los temores de que Pekín pudiera utilizar su tecnología para el espionaje.

Huawei siempre ha mantenido que nunca ayudaría en esto, pero los críticos dicen que podría ser ordenado a cooperar por el Partido Comunista gobernante.

También se espera que anuncie una fecha llamada «rip out» en la que todo el equipo Huawei existente debe ser retirado.

Mientras tanto, se ha informado que el primero de los nuevos portaaviones de la Marina Real podría ser desplegado en el Lejano Oriente para contrarrestar la creciente asertividad china.

El Times informó de que se estaban elaborando planes para que el HMS Queen Elizabeth participara en ejercicios en la región con los EE.UU. y Japón, en su primer gran viaje el próximo año.

Un portavoz del Ministerio de Defensa dijo: «No se ha tomado ninguna decisión sobre el despliegue del HMS Queen Elizabeth».

Gran Bretaña y América también se han enfrentado a China por Hong Kong, donde Pekín ha impuesto una nueva ley de seguridad nacional tras las protestas del año pasado.

Los críticos dicen que estrangula las libertades que se garantizaron en Hong Kong cuando se entregó del dominio británico en 1997, pero China lo niega.

El mes pasado, el Reino Unido anunció que hasta tres millones de personas con estatus de ciudadanos británicos (en el extranjero) vinculados a Hong Kong podrían obtener residencia en Gran Bretaña.

China también se enfrentó con Occidente por su represión de seguridad en Hong Kong (en la foto, un manifestante es detenido por un oficial de policía en la ciudad a principios de este mes)  

China rechazó airadamente esa medida, advirtiendo que «nos oponemos firmemente a esto y nos reservamos el derecho de tomar las medidas correspondientes».

Trump y su gobierno también han criticado duramente a China por el coronavirus, mientras que los ministros del Reino Unido han dicho que China se enfrenta a un «ajuste de cuentas» por su manejo de la pandemia que comenzó en Wuhan a finales del año pasado.

El Secretario de Defensa del Reino Unido, Ben Wallace, dijo en mayo que China tiene preguntas que responder sobre cómo se permitió que la enfermedad se saliera de control, en medio de afirmaciones de que China encubrió el brote en sus primeros días.

Gran Bretaña fue uno de los países que apoyó los llamados de Australia para una investigación de la OMS sobre la pandemia. China ha respondido a la presión de Australia con una serie de medidas de represalia.

El diario estatal chino Global Times avivó la tensión en mayo al decir que la respuesta del Reino Unido al Covid-19 fue «frívola y mal preparada» y que el Reino Unido necesitaba un «milagro» para escapar del «desastre» en el que se encontraba.

Información vía dailymail.co.uk /Imagen de portada via @EPA

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