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(Imagen de portada En esta foto aérea se ven casas inundadas en Sunamgong el 14 de julio [Munir Uz Zaman / AFP]

Un tercio de Bangladesh está bajo el agua después de algunas de las lluvias más intensas de la década, dijeron los funcionarios.

Casi cuatro millones de personas también han sido afectadas por las inundaciones del monzón en el sur de Asia.

El monzón -que suele caer de junio a septiembre- es crucial para la economía del subcontinente indio, pero también causa cada año una gran cantidad de muertes y destrucción en toda la región.

«Esta va a ser la peor inundación en una década», dijo el jefe del Centro de Previsión y Alerta de Inundaciones de Bangladesh, Arifuzzaman Bhuiyan, a la agencia de noticias AFP.

Las inundaciones comenzaron a finales del mes pasado y, tras una breve disminución, siguieron empeorando, destruyendo cosechas y expulsando a la gente de sus hogares en varias regiones empobrecidas.

Bangladesh está atravesado por 230 ríos, entre ellos 53 compartidos con la India.

Las fuertes lluvias han hinchado dos sistemas fluviales principales del Himalaya – el Brahmaputra y el Ganges – que fluyen a través de la India y Bangladesh.

Bhuiyan dijo que alrededor de un tercio de Bangladesh propenso a las inundaciones -una nación del delta atravesada por cientos de ríos- estaba bajo el agua, y que al menos 1,5 millones de personas se vieron afectadas, con casas de aldeas y carreteras inundadas.

«El agua de las inundaciones aumenta constantemente. Ni nosotros ni nuestro ganado podemos salir. Por lo tanto, estoy usando un barco para salir. Estamos teniendo problemas con la comida también. Los hornos de cocina se han inundado. Incluso nuestras camas están bajo el agua», dijo Samsud Doha, agricultor.

En el centro-norte de Bangladesh, el río Brahmaputra estaba casi 40cm (15,7 pulgadas) más alto de lo normal y amenazaba con desbordarse, dijo el administrador del distrito Farook Ahmed a AFP.

La mayoría de los aldeanos estaban tratando de permanecer cerca de sus casas dañadas por la inundación, pero unos 15.000 habían huido de las zonas gravemente afectadas, dijeron las autoridades.

Otro granjero, Rabiul Islam, dijo: «Nuestras casas se han inundado. Nos quedaba un pequeño camino que fue destruido anoche. Así que nos estamos llevando todas nuestras cosechas como el arroz y el maíz y otros bienes».

Con un pronóstico de 10 días que apunta a aguas crecientes, Bhuiyan dijo que si más ríos se desbordan, alrededor del 40 por ciento de la nación podría quedar inundada «en el peor de los casos».

En Assam, al noreste de la India, más de 2,1 millones de personas se han visto afectadas desde mediados de mayo.

Al menos 50 personas han muerto hasta ahora – 12 en la última semana cuando las aguas de la inundación subieron – con decenas de miles de residentes, en su mayoría rurales, evacuados a los campamentos de socorro, dijeron los funcionarios.

«Tenemos dos desafíos aquí: uno es COVID-19 y otro es la inundación», dijo a AFP el jefe de un equipo de rescate local, Abhijeet Kumar Verma.

En Nepal, por lo menos 50 personas han muerto en deslizamientos de tierra e inundaciones provocadas por las lluvias monzónicas, con casas arrasadas y caminos y puentes dañados.

FUENTE AGENCIAS DE NOTICIAS

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