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MILLONES de langostas han causado devastación después de descender en Cerdeña, con varios alcaldes de la región declarando el estado de desastre natural y pidiendo una acción inmediata.

En una situación que recuerda a una plaga bíblica, los insectos han despojado de cultivos a grandes zonas de las regiones agrícolas de la isla, en lo que el Banco Mundial ya ha sido calificado como la invasión de este tipo más grave a la que se ha enfrentado el mundo en 70 años. El epicentro está formado por los municipios de Orani, Ottana y Bolotana en el valle del Tirso, habiendo llegado los insectos desde el Oriente Medio y África, donde 23 países han experimentado problemas similares.

Ambrogio Guiso, Presidente del Consorcio de Recuperación de Cerdeña central dijo que aproximadamente 13 mil hectáreas de tierra habían sido afectadas.

Añadió: «Pedimos el establecimiento inmediato de una sala de control, para que el problema de la langosta pueda ser abordado con acciones preventivas.

«Pensamos que en concierto con los demás organismos responsables y con la coordinación de la Región, concluyó Guiso, se puede realizar una importante labor preventiva, con acciones que deben comenzar ahora».

Los agricultores tienen opciones limitadas cuando se trata de mitigar los daños causados por el gran número de langostas, además de quemar los campos para destruir las plagas.

Franco Saba, alcalde de Ottana, dijo: «Los daños actuales deben ser compensados y se han tomado medidas preventivas para evitar que el fenómeno se repita en los próximos años».

Con la situación aún en curso, el costo de los daños seguía en marcha, pero el Sr. Saba sugirió que se elevaría a millones de euros.

Un video compartido por la emisora italiana TG3 mostró el alcance total de los daños, con muchos campos desnudos por un gran número de insectos.

Hablando a finales del mes pasado, un agricultor de Bolotana, en el centro de Cerdeña, dijo: «Cuando las langostas llegaron a mediados de mayo, mis coles eran pequeñas, aún no era el momento de la cosecha, estaban todas en el campo. Entonces llegó el enjambre, empezó a devorar todas las hojas, dejando sólo el tallo.

«En lugar de abandonarles la cosecha, preferí recogerla por adelantado y donarla a una organización benéfica para gente necesitada.»

Ignazio Floris, entomólogo de la Universidad de Sassari, dijo que la despoblación, las tendencias climáticas y el aumento de las temperaturas eran todos factores.

Explicó: «En los últimos años hemos visto en Cerdeña condiciones climáticas extrañas y particularmente secas en primavera y verano y esto es ciertamente uno de los factores predisponentes que ha favorecido este fenómeno».

El Sr. Floris añadió: «Este año se han cartografiado las zonas invadidas, un buen prerrequisito para intervenir a su debido tiempo para el próximo año».

En última instancia, la prevalencia de las langostas puede estar vinculada a la pandemia.

En abril, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) dijo que las restricciones de vuelo relacionadas con el coronavirus estaban obstaculizando los esfuerzos por eliminar las nubes de langostas que se encontraban al borde de cosechas devastadoras en el África oriental y que, en parte como resultado, se han propagado a Europa.

Cyril Ferrand, jefe de la FAO para la resistencia en el África oriental, dijo: «Si fracasamos en las actuales operaciones de control, por falta de plaguicidas, podríamos ver a cuatro millones más de personas luchando para alimentar a sus familias.

Advirtió: «Son muy activos, muy voraces y muy móviles.

«Si no tenemos pesticidas, nuestros aviones no pueden volar y la gente no puede fumigar y si no somos capaces de controlar estos enjambres, tendremos grandes daños en los cultivos.

«Necesitamos tener una movilidad equivalente a la de las langostas del desierto, eso es lo que nos dan los helicópteros.»

La FAO ha asegurado unos 111 millones de dólares de financiación para la lucha contra las nubes de langostas.

Sin embargo, la cifra es 40 millones de dólares menos de lo que la organización buscaba, dijo el Sr. Ferrand.

(Informe adicional de María Ortega / via Express)

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