4.4
(8)

(Imagen de portada DFID I Flickr )

La ENFERMEDAD X, una enfermedad previamente desconocida que se convierte en una pandemia y que ahora ocupa el primer lugar en el registro de enfermedades del Reino Unido, es el «peor temor» de uno de los principales expertos, ya que la pandemia del coronavirus sigue arrasando en todo el mundo y matando a miles de personas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha elaborado una lista de enfermedades y patógenos a los que se da prioridad en la investigación y el desarrollo, distinguiendo «qué enfermedades plantean el mayor riesgo para la salud pública debido a su potencial epidémico y/o si no existen o son insuficientes las contramedidas». En la actualidad, estas enfermedades prioritarias son COVID-19; fiebre hemorrágica de Crimea-Congo; enfermedad del virus del Ébola y enfermedad del virus de Marburgo; fiebre de Lassa; coronavirus del síndrome respiratorio del Oriente Medio (MERS-CoV) y síndrome respiratorio agudo severo (SARS); enfermedades de Nipah y henipavirus; fiebre del Valle del Rift; Zika; y «Enfermedad X». La OMS afirma que la Enfermedad X «representa el conocimiento de que una grave epidemia internacional podría ser causada por un patógeno del que actualmente se desconoce la causa de las enfermedades humanas».

imagen vía eliberico.com

La Dra. Josie Golding, directora de epidemias de Wellcome, la segunda mayor entidad no gubernamental de financiación de la investigación sanitaria del mundo, dijo que el coronavirus ha sido una llamada de atención para los países, permitiéndoles estar mejor preparados para el próximo brote mundial de una enfermedad desconocida.

Pero la experta teme el impacto devastador que podría tener la Enfermedad X si llegara a atacar, revelando que es su «peor temor».

Dijo que el impacto de la pandemia de coronavirus podría estar desplazando inadvertidamente la atención de otros virus que circulan por el mundo y que, por lo tanto, la información sobre posibles enfermedades ocultas no se está compartiendo tan rápida y eficazmente como debería.

En una entrevista con SciDev.Net, la Dra. Golding dijo: «Creo que en este momento la CEPI, la Coalición para la Innovación en la Preparación ante Epidemias, ha sido una fantástica plataforma de preparación, aunque se ha centrado en muy pocas enfermedades que la OMS ha destacado como un problema en los últimos años, pero también en la Enfermedad X».

«Antes del brote de COVID-19 sólo estaban realmente en la fase inicial de hacer ese tipo de proyecto, así que creo que en el futuro, el tipo de trabajo que ha hecho el CEPI, nos gustaría que continuara, porque creemos que tener ese conocimiento y datos y la comprensión de este tipo de plataformas les ayudará a ser más adaptables para una futura pandemia, si es que ocurre.

«Un grupo dentro del Consorcio Internacional de Infecciones Respiratorias Agudas y Emergentes – ISARIC – se llama ALERRT (African coaLition for Epidemic Research, Response and Training) y ha recibido el apoyo de la Comisión Europea desde hace algunos años.

«Se trata de una red panafricana de investigadores clínicos, por lo que ya existían, pero hemos añadido financiación adicional para que ahora puedan trabajar en los países y tratar de ofrecer una atención normalizada, tratar de proporcionar la recopilación de datos que es el tipo de cosas que en el futuro puedo ver que se van a construir.

Pero el Dr. Golding advirtió: «La OMS dio una conferencia de prensa el 15 de junio y uno de los comentarios iniciales del director general de la OMS, el Dr. Tedros, fue que debido a COVID no estamos viendo el tipo de información sobre los virus de la gripe que están circulando.

«No estamos teniendo el virus compartido entre países donde hay mucha vigilancia que falta y, por supuesto, esto se debe al hecho de que esos sistemas, y los sistemas de vigilancia, puestos en marcha están siendo impactados por la respuesta de COVID.

«Probablemente nos falte información sobre lo que circula, lo que hay, cuando se trata de la gripe y el riesgo de una gripe pandémica.

«Por lo tanto, creo que sigue siendo una de las principales enfermedades que no ha desaparecido, ese riesgo sigue ahí. Es el número uno del registro de riesgos del Reino Unido. Ese sería mi peor temor, tener una gripe pandémica.»

El Dr. Golding advirtió que la Enfermedad X corre el riesgo de ser «pasada por alto» a menos que uno «la busque realmente», ya que los sistemas de vigilancia están siendo «puestos en peligro» por otras enfermedades y porque son tan raras, también hay una falta de financiación en ellas.

Pero el experto añadió que la pandemia de coronavirus también podría servir de llamada de atención a los países, preparándolos mejor para el próximo brote mundial de una enfermedad desconocida.

Cuando se le preguntó qué se puede hacer para mitigar el riesgo de la Enfermedad X, el Dr. Golding dijo: «La OMS convoca a expertos mundiales a partir de 2015 para examinar esta cuestión exacta. La OMS ha elaborado una lista, la lista de enfermedades prioritarias del Plan de I+D de la OMS, y aunque COVID específicamente no estaba en la lista, la familia de los coronavirus sí estaba en la lista junto con el MERS, así que creo que es un buen lugar para empezar.

«Al igual que el riesgo en torno a la gripe y el hecho de que los sistemas de vigilancia estén en peligro, también es el caso de esas enfermedades.

«No hay mucha financiación e inversión en muchas de estas enfermedades en parte porque son muy raras, así que creo que la Enfermedad X es probable que – a menos que realmente la busques, se va a echar de menos.

Y así, de forma similar a [la situación con] COVID, tenemos que recordar por qué se detectó cuando lo fue. Fue porque había experiencia en el país [China] del SARS y de la gripe aviar, había sistemas para detectar la extraña neumonía que se avecinaba.

«Creo que COVID va a poner muchos de esos sistemas y experiencia en los países, para detectar cosas anormales más que nunca ahora, porque los países que se ocuparon de ello mejor y más rápido al principio eran los que tenían ese conocimiento histórico.

«Creo que eso va a marcar una gran diferencia cuando se trate de la próxima Enfermedad X».

Publicación original en express.co.uk

Comenta con Facebook

¿Te ha gustado esta noticia?

Pulsa en la estrella para valorar de (0) a (5)

Puntuación media 4.4 / 5. Recuento de votos: 8

Aun no hay votos

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here