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(Imagen de portada via @intriper)

Semanas de lluvias monzónicas torrenciales, inundaciones generalizadas y deslizamientos de tierra mortales en Bangladesh, Bhután, India y Nepal han afectado a millones de niños y familias, dijo hoy el UNICEF. Se estima que más de 4 millones de niños están actualmente afectados y necesitan urgentemente apoyo para salvar sus vidas, y muchos millones más están en peligro.

«Incluso para una región que está demasiado familiarizada con los efectos devastadores de las condiciones meteorológicas extremas, las recientes lluvias monzónicas intensas, el aumento de las inundaciones y los continuos desprendimientos de tierra están creando una tormenta perfecta para los niños y las familias afectadas», dijo Jean Gough, Director Regional del UNICEF para Asia meridional. «La pandemia de COVID-19 y las medidas de contención y prevención añaden una complicación adicional a la mezcla, ya que los casos de COVID-19 se están acelerando en algunas de las zonas afectadas», añadió.

Más de 700 personas han muerto y docenas están desaparecidas en los cuatro países, con continuos informes de niños que se ahogan.

El UNICEF trabaja sobre el terreno en estrecha coordinación con los gobiernos respectivos y los asociados humanitarios para ampliar sus respuestas y apoyar las necesidades inmediatas de los niños afectados y sus familias, pero la respuesta se complica debido a la pandemia de COVID-19 y las actividades de contención y prevención conexas. Es necesario observar medidas como el distanciamiento físico y el lavado de manos a fin de reducir al mínimo el riesgo de infecciones entre las poblaciones afectadas, especialmente las que se encuentran en refugios de emergencia.

Muchas zonas siguen siendo inaccesibles debido a los daños causados en carreteras, puentes, ferrocarriles y aeropuertos. Las necesidades más urgentes de los niños son el agua potable, los suministros de higiene para prevenir la propagación de enfermedades, los suministros de alimentos y los lugares seguros en los centros de evacuación para que los niños jueguen.

«Las consecuencias de la pandemia de COVID-19 se ven agravadas por el cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos y son posiblemente los mayores problemas que afectan a los niños en el sur de Asia en estos momentos», dijo Jean Gough. «Se necesita urgentemente apoyo inmediato, más recursos y programas innovadores para hacer frente a los desafíos que estas amenazas representan para los niños de la región».

Se estima que sólo en Bangladesh, más de 2,4 millones de personas se ven afectadas por las inundaciones, entre ellas alrededor de 1,3 millones de niños. Más de medio millón (548.816) de familias han perdido sus hogares. Las inundaciones se han producido en un momento en que Bangladesh todavía se está recuperando del ciclón Amphan, y sus sistemas de respuesta sanitaria y de emergencia, que ya se encuentran al límite de sus posibilidades, están trabajando con ahínco para contener la propagación del virus COVID-19. El país tiene ahora más de 210.000 casos confirmados. El UNICEF está trabajando estrechamente con los asociados gubernamentales, que dirigen la respuesta a las inundaciones, y con las ONG para proporcionar los suministros de agua, saneamiento e higiene que se necesitan con urgencia a los niños y las comunidades que los necesitan. El UNICEF también participa activamente en el apoyo a una respuesta integral al brote en todo el país.

En la India, más de 6 millones de personas en Bihar, Assam, Odisha, Gujarat, Maharashtra, Madhya Pradesh, Kerala, Uttarakhand, Uttar Pradesh y Bengala Occidental se han visto afectadas por las inundaciones, entre ellas unos 2,4 millones de niños y niñas. Aunque las inundaciones en este período del año son comunes, esta escala generalizada de inundaciones a mediados de julio es inusual. Al mismo tiempo, en la India se ha registrado el número diario de casos de COVID-19 que superan los 30.000 umbrales. El UNICEF está trabajando con el Gobierno y sus asociados para responder de manera rápida y eficaz. El UNICEF también está apoyando al Gobierno de Assam en la aplicación de las directrices adaptadas de gestión de los campamentos de socorro de COVID-19 y de los Espacios Adaptados a la Niñez en determinados distritos, además de su apoyo específico a la continuidad de los servicios de salud maternoinfantil y a la respuesta a COVID-19 en muchos estados.

En Nepal, las fuertes lluvias monzónicas han causado inundaciones y deslizamientos de tierra en diferentes partes del país, que han afectado a más de 20 distritos, desde el 9 de julio. Más de 100 personas han muerto, 48 están desaparecidas y se teme que mueran, mientras que 87 están heridas. Más de 10.000 personas -la mitad de ellas niños- se han visto afectadas y se estima que 7.500 han sido desplazadas de sus hogares. En este mismo período también se ha registrado un número importante de casos positivos de COVID-19 en Nepal. Hasta ahora, el UNICEF ha respondido a las necesidades inmediatas en las zonas central y occidental de Nepal, donde se han producido desprendimientos de tierra, proporcionando mantas, lonas, equipos de higiene, cubos, tazas y tabletas para la purificación del agua. El UNICEF sigue estando a la vanguardia en el apoyo a la prestación de servicios de salud esenciales y relacionados con COVID-19. El UNICEF también tiene previsto prestar más apoyo a las víctimas de los deslizamientos de tierra y las inundaciones.

En Bhután, las lluvias monzónicas han causado deslizamientos de tierra en todo el país y están obstaculizando el transporte y la comunicación, ya que la carretera principal y las carreteras interdistritales han sufrido daños. Las inundaciones repentinas fueron causadas por el desbordamiento de los siete arroyos y afluentes del río Mao. El nivel de las aguas en el Mao sigue siendo muy alto, lo que plantea riesgos importantes de que se produzcan más inundaciones. La inundación también ha causado daños a los cultivos y a una planta de tratamiento de agua. Hasta ahora cuatro personas han muerto a causa de la inundación.

Fuente Unicef

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