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(Imagen de portada Dos buques de guerra de la Armada Real Australiana.)

El comportamiento cada vez más «feo» de China ha llevado a Australia a aumentar el gasto en defensa, y el Primer Ministro Scott Morrison está preocupado de que Pekín empiece a suponer una amenaza directa para su país, según un experto en defensa.

Iain Ballantyne, editor de Warships International Fleet Review, dijo que el anuncio subraya la urgencia con la que Canberra considera ahora la situación, aunque también cuestionó si el país, con su población de 25 millones de habitantes, podría permitirse las grandes sumas necesarias. Australia está aumentando el gasto en defensa en un 40 por ciento en los próximos 10 años, invirtiendo en activos militares de largo alcance centrados en la región indo-pacífica, dijo el miércoles el primer ministro Scott Morrison.

Dijo que Australia compraría primero 200 misiles antibuque de largo alcance de la Marina de los Estados Unidos por 444 millones de libras esterlinas (800 millones de dólares australianos), y que también consideraría la posibilidad de desarrollar misiles hipersónicos que pueden viajar al menos a cinco veces la velocidad del sonido.

El Sr. Ballantyne dijo que los comentarios del Sr. Morrison eran claramente una respuesta directa al comportamiento cada vez más beligerante de China, especialmente en relación con el controvertido Mar de China Meridional.

Concretamente, el Sr. Ballantyne destacó la promesa del Sr. Morrison de garantizar «un Indo-Pacífico abierto y soberano, libre de coerción y hegemonía», añadiendo: «Esto fue obviamente una referencia apenas velada al aumento de la agresión militar y naval china».

La fragata de misiles guiados de la Real Armada Australiana HMAS Parramatta (I) está en marcha con el buque de asalto anfibio de la Armada de EE.UU. USS America, el crucero de misiles guiados clase Ticonderoga USS Bunker Hill y el destructor de misiles guiados clase Arleigh-Burke USS Barry en el Mar de China Meridional el 18 de abril de 2020. (Especialista en comunicación masiva de la Marina de Estados Unidos, 3ª clase Nicholas Huynh)

En un artículo publicado en el último número de la revista, el Sr. Ballantyne escribió: «Es evidente que Australia se da cuenta de que el panorama de las amenazas regionales es cada vez más feo y que es mejor afrontar y derrotar las amenazas a distancia que dejarlas en la propia Australia o inmiscuirse en aguas territoriales cercanas.

«Se esboza una gama de equipos que Australia necesitará, algunos de los cuales se necesitarán pronto.

«Esto se debe al curso impredecible y rápidamente cambiante de los acontecimientos que ha llevado al abandono de la noción habitual de un ‘tiempo de alerta estratégica’ de diez años para prepararse para un conflicto próximo.

«Las mejoras en las capacidades de guerra incluyen el Misil Anti-Naves de Largo Alcance (LRASM), un sistema de vigilancia submarina que también puede incluir eventualmente submarinos opcionales/no tripulados, junto con la investigación y el desarrollo de nuevo armamento, incluyendo misiles hipersónicos».

En términos reales, el aumento de efectivo representó un incremento de 39.000 millones de libras esterlinas (70.000 millones de dólares australianos) con respecto a los 111.000 millones de libras esterlinas (200.000 millones de dólares australianos) ya prometidos, y la promesa de aumentar el gasto en defensa al 2% del PIB ya prevista en el mismo período de diez años, dijo el Sr. Ballantyne.

Sin embargo, añadió: «Este es un plan de gastos muy significativo y muy necesario

«No está claro si todo es asequible o no.

«Esa realidad acechante se reconoce quizás por la ausencia de otros tres aviones de patrulla marítima Poseidón P-8A.

Un mapa que muestra las aguas disputadas por China en el Mar de China Meridional. (UNCLOS y la CIA)

«A medida que el PIB se contrae y el gobierno trata de reconstruir una economía golpeada por los incendios forestales y la pandemia COVID-19, las aspiraciones de defensa pueden tener que ser reducidas.

«No obstante, el reconocimiento de la necesidad de combatir las amenazas reales con una marina más capaz de disuadir y/o combatir a un enemigo más lejano, ilustra el abandono del enfoque continental para defender a Australia».

En su discurso de la semana pasada, el Sr. Morrison no nombró a China – pero dijo: «No hemos visto la combinación de la incertidumbre económica y estratégica mundial que se experimenta ahora aquí en Australia en nuestra región desde la amenaza existencial a la que nos enfrentamos cuando el orden mundial y regional se derrumbó en las décadas de 1930 y 1940.

«Queremos una región en la que todos los países, grandes y pequeños, puedan relacionarse libremente entre sí y guiarse por las reglas y normas internacionales».

Australia dio seguimiento al discurso del Sr. Morrison con una declaración ante las Naciones Unidas en la que afirmaba: «Australia rechaza la reivindicación de China de ‘derechos históricos’ o ‘derechos e intereses marítimos’ como se establece en el ‘largo curso de la práctica histórica’ en el Mar de China Meridional».

El lenguaje se parece mucho al del Secretario de Estado de EE.UU. Mike Pompeo días antes, cuando desestimó las reivindicaciones territoriales de China como «completamente ilegales».

El jueves se informó que China había dicho a los estudiantes que evitaran estudiar en Australia, poniendo en peligro la cuarta industria de exportación más grande de Australia, la educación internacional, por un valor de 20.000 millones de libras esterlinas (38.000 millones de dólares australianos) anuales.

Fuente Express.co.uk

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