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El aumento de las tensiones en la vía fluvial estratégica se produce en medio de una ruptura más amplia, de múltiples frentes, en los vínculos entre China y los Estados Unidos sobre cuestiones que van desde Hong Kong y Taiwán hasta el comercio, la transferencia de tecnología y las cuestiones ideológicas.

Los bombarderos estratégicos Xian H-6G y Xian H-6J han realizado simulacros en el Mar del Sur de China, con ejercicios que incluyen operaciones nocturnas, salidas de largo alcance y ataques simulados a objetivos marítimos, anunció el jueves el Ministerio de Defensa de China.

Los ejercicios, descritos por el portavoz del Ministerio de Defensa, el coronel Ren Guoqiang, como «entrenamiento de alta intensidad», se caracterizaron como operaciones rutinarias destinadas a mejorar la preparación de la aviación naval para el combate. Ren no especificó la ubicación exacta de los ejercicios ni la hora.

Comentando los recientes ejercicios de los grupos de ataque de los portaaviones estadounidenses en la región, Ren acusó a los Estados Unidos de mostrar una «actitud hegemónica» y de perturbar la paz y la estabilidad regionales, y subrayó la «indiscutible soberanía» de China sobre la masa de agua.

Los bombarderos estratégicos de la clase H-6 son un veterano bombardero de trabajo diseñado por primera vez por la Oficina de Diseño de Tupolev a principios de la década de 1950, y construido bajo licencia por la Corporación Industrial Aeronáutica de Xian a partir de finales de la década de 1950.

La modificación H-6G de los bombarderos puede servir como avión de guerra electrónica, o como avión de apoyo de objetivos aéreos para misiles de crucero con base en tierra. El H-6J es una variante muy mejorada del bombardero es capaz de llevar misiles de crucero anti-buque, y tiene un alcance de 3.500 km.

Después de una década de tensiones crecientes, los EE.UU. rechazaron formalmente «la mayoría» de las reclamaciones de China en el Mar de China Meridional a principios de este mes, con el Secretario de Estado Mike Pompeo acusando a Pekín de intimidar a sus vecinos y de intentar construir un «imperio marítimo». La embajada china en Washington desestimó las afirmaciones del diplomático estadounidense y acusó a Pompeo de intentar «sembrar la discordia entre China y otros países del litoral».

Los simulacros de esta semana siguen a los simulacros a gran escala del PLA en los que participaron aviones de ataque naval JH-7A y J-16B a principios de este mes, y se dice que esos ejercicios han involucrado hipotéticos buques de guerra agresores y han implicado el disparo de más de 3.000 misiles. En un desarrollo relacionado, la semana pasada, entusiastas de la radio amateur capturaron un intercambio entre un avión militar de EE.UU. que volaba cerca de la costa de China y aviones de la Fuerza Aérea Naval de Liberación Popular advirtiéndole que «cambiara [su] curso inmediatamente» o se enfrentara a la interceptación.

China reivindica la mayor parte del Mar de la China Meridional, y Vietnam, Malasia, Brunei, Filipinas y Taiwán reivindican zonas de la masa de agua estratégica cerca de sus propias costas. La disputa territorial por la ruta marítima clave y la región rica en pesca e hidrocarburos se remonta al período posterior a la Segunda Guerra Mundial. En 2002, China y el grupo de naciones de la ASEAN acordaron iniciar negociaciones sobre un código de conducta para la región, pero las conversaciones se han prolongado durante casi dos décadas. Los EE.UU. entraron en la contienda en 2010, cuando la Secretaria de Estado Hillary Clinton dijo que el Mar de la China Meridional era un asunto de «interés nacional de los EE.UU.», a pesar de que el país no tiene ninguna reivindicación territorial sobre ninguna parte del mar. Desde entonces, Washington ha utilizado sus fuerzas navales y aéreas para desafiar repetidamente las reivindicaciones territoriales de Beijing, llevando a cabo misiones de «libertad de navegación» a través de la zona.

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