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(Imagen de portada RT/AFP )

La creciente presencia de China en el Ártico podría suponer una amenaza militar para Occidente, advirtieron ayer los expertos. Un informe ha destacado los esfuerzos del ejército chino para «fortalecer su conocimiento del Ártico».

La preocupación por los objetivos estratégicos de China en la región también se ha convertido en un foco de atención de la administración de Donald Trump. El Informe Nórdico 2020 dice que la nación se ha esforzado por sentar las bases diplomáticas necesarias para justificar futuras actividades militares. Si bien la marina china aún no ha cruzado el círculo polar ártico, el deshielo y las nuevas rutas marítimas podrían ofrecer a sus submarinos un camino claro para atravesarlo.

El almirante James Foggo, comandante de las fuerzas de EE.UU. en Europa y África, dijo: «La disminución de la cobertura de hielo está causando que la competencia surja en esta nueva área.

«El Alto Norte está atrayendo el interés mundial con abundantes recursos naturales y abriendo rutas marítimas que no han sido navegables antes.»

El Almirante James Foggo dijo que la disminución de la cobertura de hielo está causando competencia (Imagen: Getty)

A esto le siguió una advertencia del Pentágono que decía: «China podría utilizar su presencia de investigación civil en el Ártico para reforzar su presencia militar, incluso desplegando submarinos en la región como disuasión contra los ataques nucleares».

El presidente de China Xi Jinping incluyó las rutas marítimas del Ártico en la Iniciativa del Cinturón y la Carretera en 2017 y publicó un Libro Blanco completo sobre su política para el Ártico en 2018.

Pekín ya ha ampliado el alcance de las estaciones científicas de la región que ahora incluyen receptores de satélite capaces de rastrear los vuelos de misiles y escuchar las comunicaciones militares.

Pero se dijo que la creciente influencia económica de China en el Ártico es lo que plantea una amenaza más inmediata.

China es única por ser una potencia continental que todavía depende de las rutas marítimas para la mayoría de sus importaciones de alimentos y energía.

Beijing ya ha solicitado convertirse en un miembro de pleno derecho del Consejo del Ártico, un derecho que normalmente sólo se concede a los territorios de la región.

Anoche, fuentes del Consejo -en el que el Reino Unido, geográficamente el no miembro más cercano al Ártico, tiene el estatus de observador- confirmaron que dar a una nación no territorial un asiento permanente sería «totalmente sin precedentes».

Pero incluso si fracasa, se dijo que sus grandes inversiones económicas en Islandia y sus crecientes intereses en Groenlandia e incluso en Rusia podrían utilizarse para influir en las decisiones del Consejo.

imagen Getty

Luke Coffey, de la Fundación Heritage, el año pasado dio testimonio ante el Congreso sobre la amenaza estratégica de China en el Ártico.

Dijo que: «Lo que China quiere es convertir al menos una nación del Ártico en un estado cliente. Islandia tiene pleno derecho de voto en el consejo, es miembro de la OTAN y, crucialmente, una de las cuatro islas regionales que forman la cadena de defensa del Ártico».

La embajada de China en Reykjavik tiene 500 diplomáticos y personal, en comparación con la embajada de EE.UU. que sólo tiene 70.

El Sr. Coffey añadió: «Esto subraya la importancia que China da a su presencia en Islandia».

Los lazos económicos de China con Rusia también son preocupantes.

Mientras que Vladimir Putin no tiene interés en permitir a China una mayor influencia en el Ártico, la debilitada economía de Rusia ha llevado a China a financiar gran parte de sus exploraciones en alta mar.

Este año, algunos de los primeros envíos de petróleo de Rusia han llegado a China por la Ruta del Mar del Norte, que ahora está cada vez más libre de hielo para la navegación.

El Sr. Coffey dijo: «Rusia ya es el socio menor de China».

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