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Un barco que encalló frente a Mauricio y que derramó toneladas de petróleo en el océano se está agrietando, dijo el primer ministro, amenazando con un desastre ecológico y económico aún mayor para la nación insular.

Más de 1.000 toneladas de combustible se han filtrado del granelero MV Wakashio al mar azul frente al sudeste de Mauricio, ensuciando los arrecifes de coral, las playas de arena blanca y las lagunas prístinas que atraen a los turistas de todo el mundo.

Pero otras 2.500 toneladas permanecen a bordo del buque accidentado, que encalló en un arrecife el 25 de julio, pero sólo empezó a rezumar por una grieta en el casco la semana pasada.

Los expertos advierten que una nueva ruptura podría desencadenar un derrame que será más que catastrófico para el frágil ecosistema costero del que depende Mauricio y su economía.

El primer ministro Pravind Jugnauth, el domingo, dijo que los equipos de respuesta habían logrado bloquear la fuga por ahora, pero se preparaban para lo peor.

«Las grietas han crecido. La situación es aún peor», dijo. «El riesgo de que el barco se rompa por la mitad sigue existiendo».

El domingo, Japón dijo que enviaría un equipo de expertos de seis miembros para ayudar en lo que Mauricio ha declarado una emergencia ambiental sin precedentes.

Francia también envió un barco naval, un avión militar y asesores técnicos de la cercana Isla de la Reunión después de que Mauricio pidiera ayuda internacional.

Miles de voluntarios, muchos de ellos embadurnados de pies a cabeza en lodo negro, se han movilizado a lo largo de la costa, ensartando kilómetros de barreras flotantes improvisadas hechas de paja en un intento desesperado de contener la marea oleosa.

Mitsui OSK Lines, que opera el buque propiedad de otra empresa japonesa, prometió el domingo «hacer todos los esfuerzos posibles para resolver el caso».

«Lo sentimos mucho», dijo el vicepresidente de la empresa naviera, Akihiko Ono, a los periodistas en Tokio.

Pero algunos temen que el daño ya está hecho.

Las imágenes aéreas muestran la enormidad del desastre, con enormes extensiones de mares cristalinos alrededor del carguero abandonado manchado de un profundo negro de tinta.

Gruesa suciedad ha cubierto los bosques de manglares y ensenadas vírgenes en toda la costa, exigiendo un daño irreparable y deshaciendo años de trabajo de conservación meticuloso, dicen los activistas del medio ambiente.

YA ES DEMASIADO TARDE
La marea negra ya ha empezado a subir por la costa, impulsada por fuertes vientos y corrientes.

«Creo que ya es demasiado tarde. Si el barco se rompe en dos, la situación estará fuera de control», dijo Vassen Kauppaymuthoo, un oceanógrafo e ingeniero ambiental, a la agencia de noticias AFP.

«Estamos hablando de un gran desastre que está progresando y se está complicando hora a hora».

La presión está aumentando en el gobierno para explicar por qué no se hizo más en las dos semanas desde que el barco encalló.

La oposición ha pedido la dimisión de los ministros de medio ambiente y pesca, mientras que los voluntarios han hecho caso omiso de una orden oficial de dejar la operación de limpieza a las autoridades locales, poniéndose guantes de goma para tamizar los lodos.

«La gente por miles se está uniendo. Ya nadie escucha al gobierno», dijo Ashok Subron, un activista ambiental de Mahebourg, una de las zonas más afectadas.

«La gente se ha dado cuenta de que necesita tomar las cosas en sus manos. Estamos aquí para proteger nuestra fauna y flora.»

Mauricio y sus 1,3 millones de habitantes dependen crucialmente del mar para el ecoturismo, habiendo fomentado una reputación como una historia de éxito en la conservación y un destino de clase mundial para los amantes de la naturaleza.

El derrame es un doble golpe para los operadores turísticos que esperaban que los turistas extranjeros pudieran regresar pronto a Mauricio, que actualmente no tiene ningún caso activo del novedoso coronavirus.

FUENTE AGENCIA DE NOTICIAS AFP

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