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(Imagen de portada Para el 31 de julio, el frente norte de la plataforma de hielo de Milne se había fracturado)

La compañía de observación del planeta Tierra acaba de publicar nuevas imágenes de la capa de hielo de Milne en el Ártico.

Situada en el margen norte de la isla canadiense de Ellesmere, la plataforma de hielo se partió los días 30 y 31 de julio para formar un bloque flotante de unos 80 kilómetros cuadrados de superficie.

Para el 3 de agosto, este berg o «isla de hielo» se había partido en dos, viéndose entonces ambos segmentos a la deriva hacia el Océano Ártico.

Las plataformas de hielo son los frentes flotantes de los glaciares que han fluido desde la tierra hacia el mar.

La isla Ellesmere estuvo una vez limitada por extensas plataformas que se habían unido en una sola estructura.

A principios del siglo XX, esto cubría 8.600 km cuadrados. Pero para el cambio de milenio, un clima de rápido calentamiento había reducido y segmentado la cubierta de hielo flotante a sólo 1.050 km2.

Otros acontecimientos de ruptura en 2003, 2005, 2008, 2011 y 2012, y ahora en 2020, significan que la superficie de la plataforma es actualmente inferior a 500 km2.

La propia Milne mide ahora sólo 106 km2.

Las imágenes de la compañía Californiana Planet provienen de sus satélites Dove. Las imágenes fueron adquiridas el 26 de julio («antes») y el 31 de julio («después»).

Es interesante observar los numerosos estanques de fusión que cubren la superficie de la plataforma. La presencia de esa agua líquida puede ser problemática para las plataformas de hielo.

Si llena las grietas, puede ayudar a abrirlas. El agua empujará hacia abajo las fisuras, conduciéndolas a través de la base de la plataforma en un proceso conocido como hidrofracturación. Esto debilitará una plataforma de hielo.

Antes de la ruptura el 26 de julio. Milne es un remanente de la otrora gran estructura de la plataforma de hielo del Ártico
Esta imagen de radar del 6 de agosto del satélite Sentinel-1 de la UE muestra los fragmentos a la deriva
Los lagos de agua de deshielo se forman en las depresiones de la capa de hielo de Milne cada verano.
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