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(Imagen de portada El buque de exploración de hidrocarburos Oruc Reis, escoltado por naves de guerra de la armada turca )

Grecia ha puesto sus fuerzas militares en alerta máxima, recordando a sus oficiales de la marina y la fuerza aérea de sus vacaciones, a medida que las tensiones con Turquía por la exploración de reservas energéticas potencialmente lucrativas en alta mar se intensifican en el Mediterráneo oriental.

Con el envío por parte de Ankara del Oruç Reis, un buque de perforación escoltado por lanchas cañoneras, para realizar investigaciones sísmicas en aguas disputadas, Atenas intensificó los llamamientos para que Turquía pusiera fin a las actividades «ilegales», intensificando una ofensiva diplomática que ha llevado a los Estados Unidos, la Unión Europea, Francia e Israel a expresar una creciente ansiedad por la situación.

«Nuestro país no amenaza [a nadie], pero tampoco puede ser chantajeado», dijo el primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, al país el miércoles por la noche. «Que todos sepan que el riesgo de un accidente está al acecho cuando tantas fuerzas militares se reúnen en un área limitada.»

En medio de la creciente preocupación internacional, Mitsotakis agradeció el jueves a Emmanuel Macron, calificándolo de «verdadero amigo de Grecia y ferviente protector de los valores europeos y el derecho internacional» después de que el presidente francés exigiera a Turquía que detuviera sus exploraciones y dijera que reforzaría la presencia militar de Francia en la zona.

El Ministerio de las Fuerzas Armadas de Francia confirmó que estaba enviando dos aviones de combate Rafale y una fragata naval al Mediterráneo oriental después de que Macron expresara su grave preocupación por la situación en una llamada con Mitsotakis el día anterior.

La prospección de Turquía debería «cesar para permitir un diálogo pacífico entre los miembros vecinos de la OTAN», señaló Macron en una firme declaración, describiendo la situación como «preocupante» y culpando a las «decisiones unilaterales» de Turquía por las crecientes tensiones.

La situación en el Mediterráneo Oriental es preocupante. Las decisiones unilaterales de Turquía sobre la exploración de petróleo están causando tensiones. Deben cesar para permitir un diálogo pacífico entre los países vecinos y los aliados de la OTAN.

Francia «reforzará temporalmente» su presencia militar, dijo, para «vigilar la situación en la región y marcar su determinación de defender el derecho internacional». El mes pasado, Macron pidió que la Unión Europea impusiera sanciones a Turquía por lo que calificó de «violaciones» de la soberanía griega y chipriota sobre sus aguas territoriales.

El jefe de la política exterior de la UE, Josep Borrell, describió la movilización de las fuerzas navales como «extremadamente preocupante» en un comunicado mientras el bloque se apresuraba a organizar un consejo de asuntos exteriores de emergencia para el viernes.

El ministro griego de Asuntos Exteriores, Nikos Dendias, también se reunirá con su homólogo estadounidense, Mike Pompeo, en Viena el viernes para mantener conversaciones centradas en lo que Dendias describió como «los acontecimientos en el Mediterráneo oriental a la luz de las crecientes violaciones de la legalidad internacional por parte de Turquía».

En un movimiento abrupto, la marina turca emitió un aviso de navegación, o Navtex, a principios del lunes declarando que el Oruç Reis llevaría a cabo la búsqueda exploratoria en la zona en disputa hasta el 23 de agosto. El comunicado llegó cuando el país también lanzó ejercicios navales en la región.

En pleno verano, con los turistas dirigiéndose una vez más a las islas griegas y sus playas, los diplomáticos de Atenas están ansiosos de que el enfrentamiento se calme pacíficamente. Pero a medida que los buques de guerra se unen, el espectro de que el conflicto se desencadene por un movimiento mal calculado también es real, según los analistas.

«En una escala del 1 al 10, diría que las tensiones bilaterales están en un nivel de siete a ocho», dijo Constantinos Filis, un profesor de relaciones internacionales. «Esto podría fácilmente estallar en la crisis más grave entre Grecia y Turquía en casi 25 años. El margen de error humano es muy real si Turquía continúa en este camino de brinkmanship revisionista.»

Añadió que era «simplemente ilegal» realizar investigaciones sísmicas en aguas que no habían sido definidas por un acuerdo ni por el veredicto de un tribunal internacional.

El barco turco, el Oruç Reis, que con el apoyo de cañoneras está realizando investigaciones sísmicas en aguas disputadas del Mediterráneo oriental. Fotografía: Ministerio de Defensa de Turquía / AFP / Getty Images

Las tensiones sobre la delimitación de las aguas territoriales han estado enconadas durante mucho tiempo entre Grecia y Turquía. Pero a medida que la disputa empeoraba esta semana, la retórica también subió de tono.

Dendias insistió en que el gobierno de centro-derecha de Atenas no tendría más remedio que defender la integridad territorial del país si las fronteras marítimas fueran violadas en la carrera por explotar las reservas energéticas regionales.

«No aceptaremos un hecho consumado, no habrá tolerancia. Grecia defenderá su integridad [territorial] y sus derechos soberanos», dijo el martes. «Pedimos a Turquía que abandone la plataforma continental griega inmediatamente».

Al otro lado del Egeo, el Ministro de Defensa turco, Hulusi Akar, también prometió que Ankara protegería «sus derechos, vínculos e intereses» en las zonas costeras. «A pesar de todo esto, queremos creer que el sentido común prevalecerá … debe saberse que nuestros mares son nuestra patria azul. Cada gota es valiosa», dijo Akar a Reuters.

Las reivindicaciones marítimas en competencia han girado en torno al fracaso de Grecia y Turquía para acordar zonas económicas exclusivas en mares compartidos.

Atenas mantiene que sus islas, por pequeñas que sean, tienen sus propias plataformas continentales; Ankara argumenta que, si se mantiene, el Egeo se convertiría efectivamente en un lago griego, lo que, según los diplomáticos turcos, es totalmente inaceptable para un país que se ve a sí mismo como una potencia regional y no tiene intención de quedarse al margen de ninguna bonanza energética.

El descubrimiento de yacimientos de gas en alta mar, primero frente a Egipto y luego frente a Israel y Chipre, ha demostrado que el Mediterráneo oriental es rico en recursos naturales, aunque, en el caso de Chipre, los hidrocarburos todavía están lejos de ser extraídos del fondo del mar.

Egipto e Israel han encontrado suficientes reservas de gas para convertirse en energía suficiente para el futuro previsible.

El mes pasado, en un incidente descrito como «muy cercano» por altos funcionarios griegos, los dos vecinos estuvieron a punto de llegar a las manos después de que Ankara anunciara que enviaría el Oruç Reis a la misma zona en disputa al sur de la isla egea de Kastellorizo para realizar una exploración de petróleo y gas durante 10 días. La resolución llegó a la hora 12 cuando la canciller alemana, Angela Merkel, intervino, apelando al presidente turco, Recep Tayyip Erdoğan, en una llamada telefónica para detener la operación. Erdoğan se retiró, ordenando que el buque de perforación permaneciera en el puerto y aceptando dejar que la diplomacia siguiera su curso mediante la celebración de conversaciones informales con Atenas para resolver finalmente la cuestión de las delimitaciones marítimas entre las islas griegas y la Turquía continental.

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