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(Imagen de portada /Archivo)

Washington ha capturado cuatro buques de carga iraníes en alta mar, apoderándose de varios buques cisterna de combustible en su camino hacia Venezuela «sin el uso de la fuerza militar», informó el Wall Street Journal, citando a funcionarios estadounidenses.
Los barcos, supuestamente cargados con gasolina iraní, fueron confiscados por los EE.UU. en «los últimos días», informó el jueves el Journal. Aunque el informe sigue sin corroborar y se basa únicamente en funcionarios estadounidenses anónimos, el movimiento se produciría como una fuerte escalada en la «campaña de máxima presión» de Washington sobre la República Islámica, que en los últimos meses se ha centrado en los envíos de gas a Venezuela.

Los cuatro buques – llamados «Luna», «Pandi», «Bering» y «Bella» – fueron tomados sin el uso de la fuerza y ahora están en camino a un puerto en Houston, Texas, dijeron los funcionarios. Aunque no agregaron detalles adicionales sobre la incautación en sí, los funcionarios señalaron que se espera que figuras de alto nivel de la administración Trump estén presentes en el muelle de los barcos.

Los fiscales federales de EE.UU. solicitaron y obtuvieron una orden de decomiso a principios del mes pasado para confiscar los cuatro camiones cisterna, argumentando que el producto de las ventas de combustible a Caracas eludía las sanciones estadounidenses y apoyaría «actividades nefastas» del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Iraní (IRGC), la unidad militar de élite que supuestamente organizó los envíos, que Washington ha calificado de organización terrorista.

A pesar de las anteriores amenazas de Washington de detener el flujo de combustible hacia Venezuela, Irán se ha mantenido firme en cuanto a los envíos, declarando repetidamente que continuaría desafiando las sanciones estadounidenses, que se aplican tanto a Caracas como a Teherán.

La incautación se produjo poco después de que la Marina iraní fuera acusada de abordar y detener brevemente un buque petrolero de bandera liberiana cerca del Estrecho de Ormuz el miércoles, con el Comando Central de los EE.UU. publicando gran cantidad de imágenes en blanco y negro que afirmaba mostrar el abordaje en curso. Los funcionarios de Teherán aún no han comentado las acusaciones.

Los Estados Unidos han tratado de apoderarse de otros buques iraníes en el pasado, intentando sin éxito el año pasado tomar el control de un buque que había sido detenido en Gibraltar, un territorio británico, por acusaciones de que se burlaba de las sanciones contra Siria. Aunque el Ministro de Relaciones Exteriores iraní Mohammad Javad Zarif denunció la medida como un «intento de piratería», el buque cisterna fue liberado gracias a las objeciones de los Estados Unidos después de aproximadamente un mes de detención.

Con el objetivo declarado de reducir las exportaciones de petróleo iraní a «cero», la campaña de presión de Washington ha asestado un duro golpe a la economía del país, exacerbando su actual brote de coronavirus al privar al Estado de ingresos petroleros vitales. La maltrecha economía venezolana también ha sufrido las sanciones, lo que ha llevado a los dos llamados adversarios de Estados Unidos a una cooperación más estrecha en su intento de reducir el impacto de las sanciones estadounidenses.

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