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Un incendio forestal explosivo en el norte de California provocó un raro y peligroso tornado de fuego , provocando una terrible advertencia de los meteorólogos.

El incendio de Loyalton ha quemado unos 20.000 acres al norte del lago Tahoe desde que se encendió el viernes por la tarde y sólo está contenido en un 5%, según el Bosque Nacional Tahoe.

Se han establecido evacuaciones obligatorias para partes de los condados de Plumas, Lassen y Sierra, ya que el fuego está ardiendo al este del pueblo de Loyalton y al suroeste del Monte Ina Coolbrith.

El sábado por la tarde, la oficina del Servicio Meteorológico Nacional (NWS) en Reno advirtió que las llamas tenían un «comportamiento de fuego extremadamente peligroso», con el potencial de columnas giratorias y torbellinos de fuego, también conocidos como tornados de fuego o «firenado».

El Servicio Meteorológico Nacional emitió una rara advertencia de tornado de fuego – o «firenado» – por un remolino de fuego provocado por el Fuego de Loyalton, que arde cerca de la frontera de California en las afueras de Reno el sábado. (@DylynW vía Storyful)

Unos 20 minutos después, los pronosticadores advirtieron a los respondedores que tuvieran cuidado con un raro tornado de fuego cerca del Cañón Roberts.

«Obedezcan todas las órdenes de los directores de emergencias y del personal de respuesta», tuiteó la oficina de pronósticos. «¡Aléjense del área de fuego!»

Los videos y fotos mostraron un embudo que se formaba en un penacho de humo de incendio forestal cerca de la autopista U.S. 395.

Los tornados de fuego, también conocidos como vórtices de fuego, no son tornados en el verdadero sentido. Ocurren cuando una ráfaga de aire extremadamente caliente sopla a través del fuego en un cierto ángulo, produciendo un momento de giro que luego succiona las brasas y los escombros.

Los oficiales del servicio meteorológico dijeron el sábado que el incendio de Loyalton mostraba un comportamiento extremo, como ráfagas de viento y humo, similar a un mortal incendio en el norte de California que destruyó más de 1.000 casas y mató a 8 personas

En 2018, el masivo incendio de Carr en California produjo un vórtice con vientos registrados a 143 millas por hora por el Servicio Meteorológico Nacional (NWS), una velocidad del viento equivalente a un tornado EF-3 en la escala de Fujita.

«Los incendios son un fenómeno climático extremo que puede ocurrir con columnas de fuego giratorias», el NWS Reno tweeteó. «Por muy extremo que sea este comportamiento, el #CarrFire tuvo un ejemplo extremo de esto.»

Puede que sea la primera vez que el NWS emite una advertencia de tornado, según el San Francisco Chronicle.

«Realmente no tenemos ningún otro producto para ese tipo de situación», dijo el meteorólogo del NWS Wendell Hohmann al periódico. «Decidimos emitir una advertencia de tornado y enfatizar su importancia.»

Según el NWS, una nube pirocúmulo se forma si hay suficiente humedad e inestabilidad atmosférica sobre la «fuente de calor intenso».

Las tormentas explosivas pueden formarse durante un incendio cuando se libera el calor y la humedad de las plantas, incluso cuando el combustible está relativamente seco. Se vieron condiciones similares durante los devastadores incendios forestales a principios de este año en Australia y otro incendio en el norte de California.

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