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(Portada imagen Avión Hal Tejas Indio /Archivo)

La India ha depositado su confianza en el avión de combate ligero Tejas para contrarrestar las amenazas externas, al tiempo que ha ido retirando lentamente del servicio sus aviones de combate MiG-21 y MiG-27. El Tejas realizó su primer vuelo en la ciudad de Bengaluru, en el sur de la India, y el primer escuadrón se formó en 2016.

La Fuerza Aérea de la India (FAI) ha desplegado los aviones de combate Tejas de fabricación nacional a lo largo de la frontera con el Pakistán en medio del aumento de las actividades de China en Ladakh y en la Cachemira administrada por el Pakistán para «hacer frente a cualquier posible acción del adversario», según revelaron fuentes gubernamentales a la agencia local ANI.

El acontecimiento se produjo días después de que el Jefe de la Fuerza Aérea de la India, RKS Bhadauria, visitara una base aérea de primera línea en el Mando Aéreo Occidental para examinar la preparación operacional de la fuerza, que se enfrenta a una grave escasez de aviones de combate debido a la demora en la adquisición y la eliminación gradual de los aviones viejos.

«El Jefe de la FAI instó a los guerreros aéreos a mantener los más altos niveles de preparación. También agradeció sus esfuerzos por preservar el potencial de combate de las FAI durante la actual pandemia de COVID 19», había dicho el portavoz de la FAI en una declaración el 13 de agosto.
El Primer Ministro de la India, Narendra Modi, dijo que la fuerza -que está operando con unos 30 escuadrones (18-20 aviones de combate en un escuadrón)- que el acuerdo para comprar la versión LCA Mark1A totalmente cargada está cerca de completarse. En marzo, el Ministerio de Defensa de la India aprobó la adquisición de 83 versiones avanzadas del avión Mk1A.

Según el informe presentado por un grupo parlamentario, la Fuerza Aérea de la India necesita 42 escuadrones de aviones de combate para contrarrestar las amenazas gemelas procedentes de China y el Pakistán.

El Tejas de cuarta generación, sin cola, está equipado con un sistema de control de vuelo fly-by-wire, aviónica digital integrada y un radar multimodal. El avión de combate supersónico también está equipado con capacidades de reabastecimiento de combustible aire-aire, cañones de combate cercano, tanques de caída adicionales y capacidad de misiles fuera del alcance visual (BVR).

El despliegue tiene como telón de fondo los tensos vínculos entre la India y China después de que las tropas de ambos lados se enfrentaron en el valle de Galwan, al este de Ladakh. Mientras que 20 soldados indios perdieron la vida, China aún no ha revelado el número de bajas de su lado.

En la última semana de julio, el ministro de defensa indio dijo que las FAI habían demostrado un alto nivel de preparación operativa e instó a las fuerzas a «estar preparadas para hacer frente a cualquier eventualidad» en medio de las amenazas de los adversarios.

«No tengo ninguna duda de que todos los designios colusorios de las fuerzas adversarias serán respondidos con todo el vigor y la fuerza», según una fuente citada por él.

La FAI también ha enviado un escuadrón de Tejas completamente cargado para fortalecer la seguridad aérea de la nación en la región del Océano Índico, donde China está aumentando gradualmente su influencia mediante el despliegue de buques de guerra y submarinos.

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