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Se produjo un nuevo incendio en un superpetrolero que transportaba unos dos millones de barriles de petróleo en el Océano Índico, frente a la costa oriental de Sri Lanka, cuando buques de guerra rusos e indios se unieron a la batalla para apagar el fuego.

El New Diamond, que viajaba desde Kuwait al puerto indio de Paradip con un cargamento de 270.000 toneladas de crudo y 1.700 toneladas de diesel, emitió una llamada de socorro el jueves, dijo el portavoz de la marina, el capitán Indika de Silva.

El buque tenía una tripulación de 18 filipinos y cinco griegos. Un miembro de la tripulación estaba desaparecido, otro estaba herido y el resto fue rescatado del buque con bandera de Panamá, según la marina.

«Un buque guardacostas indio y uno de nuestros barcos están ahora en proceso de apagar las llamas que se han extendido a la cubierta del área de servicio del buque cisterna», dijo de Silva a la agencia de noticias AFP.

No había peligro inmediato de que se produjera una fuga del buque siniestrado, añadió, que se encontraba a 60 km de la ciudad costera de Sangamankandi Point.

Las fotografías tomadas por la fuerza aérea de Sri Lanka mostraron grandes daños en el embudo del buque cisterna, y un espeso humo negro y llamas procedentes del puente, que está justo detrás de la zona de carga.

Dos buques de guerra rusos, que se encontraban en el puerto meridional de Hambantota, en Sri Lanka, para hacerse cargo de los alimentos y el agua, se dirigían ahora al emplazamiento del Nuevo Diamante para ayudar en el rescate.

La India estaba enviando tres buques de la marina y dos buques más del servicio de guardacostas, además de proporcionar reconocimiento aéreo.

De Silva dijo que los rescatadores estaban tratando de evitar que el fuego se extendiera al área de carga y asegurar que no hubiera ninguna fuga.

La Autoridad de Protección Marina de Sri Lanka dijo que tomaría medidas para prevenir cualquier posible fuga de petróleo.

Protesta en Mauricio por el derrame de petróleo, docenas de delfines muertos (1:47)
Un derrame de este tipo podría causar un «desastre ambiental», dijo Ashok Sharma, director general del corredor naval BRS Baxi en Singapur, a la agencia de noticias Reuters.

El incidente del jueves ocurrió poco más de un mes después de que se desencadenara un estado de «emergencia ambiental» por el derrame de unas 1.000 toneladas de fuel de un granelero japonés, MV Wakashio, cuando encalló en un arrecife en Mauricio.

FUENTE: AGENCIAS DE NOTICIAS

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