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Los enjambres de langostas que se desplazan por el sur de África amenazan con desestabilizar la seguridad alimentaria de la región, poniendo en peligro a más de siete millones de personas.

La advertencia de langosta viene después de que miles de millones de langostas del desierto invadieron África Oriental a principios de este año. Nubes de langostas de proporciones «bíblicas» también han invadido partes de la India, borrando los cielos de Gurgaon. Las nubes de la plaga alada pueden consumir alimentos para 2.500 personas en un solo día, lo que hace que las regiones ya vulnerables sean particularmente susceptibles a la amenaza.

Los enjambres pueden crecer hasta «varios cientos de kilómetros cuadrados» con hasta 80 millones de insectos adultos por kilómetro cuadrado.

El viernes, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) advirtió de brotes en Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe.

imagen via @FAOAfrica

Aunque más pequeños que las plagas de este año en África Oriental, la ONU dijo que es necesario actuar rápidamente para hacer frente al problema.

Los enjambres migratorios amenazan con exacerbar los problemas en las zonas afectadas por las sequías del año pasado, así como las repercusiones económicas de COVID-19.

La agencia de alimentos de la ONU dijo: «La situación se agrava por la inaccesibilidad y la sensibilidad ecológica de algunas de las zonas afectadas».

Se ha identificado un caldo de cultivo de langostas en el Delta del Okavango de Botswana, una extensa y exuberante llanura que se inunda estacionalmente.

El brote de Botswana, que comenzó en mayo de este año, fue declarado de emergencia regional en junio.

El coordinador de la FAO para África meridional, Patrice Talla, dijo: «Algunas de las zonas más afectadas son muy difíciles de alcanzar».

A principios de septiembre, el grupo de vigilancia de la langosta de las Naciones Unidas dijo que las nubes de langostas criadas esta primavera todavía persisten en el Cuerno de África.

Y la reproducción de verano está ahora bien encaminada en el norte de Etiopía donde los controladores han notado un número creciente de bandas de langostas.

También quedan enjambres inmaduros en Etiopía oriental y en el norte de Somalia, aunque existe el riesgo de que todavía puedan migrar hacia el sur, en dirección a Kenya.

Esto podría ocurrir en octubre, cuando los vientos predominantes cambien de dirección.

imagen vía @ThermoEnergy4U

Las langostas del desierto suelen alcanzar velocidades de alrededor de 10 mph (16 kmh), según los vientos.

En condiciones favorables, los enjambres pueden viajar entre tres y 80 millas o más en un solo día.

La FAO dijo: «Las langostas pueden permanecer en el aire durante largos períodos de tiempo.

«Por ejemplo, las langostas cruzan regularmente el Mar Rojo, una distancia de 300 km.

«En el pasado, ha habido algunas migraciones de enjambres espectaculares y de muy larga distancia, por ejemplo del África noroccidental a las Islas Británicas en 1954 y del África occidental al Caribe, una distancia de 5.000 km en unos diez días en 1988».

Recientemente, varios enjambres maduros han invadido Eritrea y se han extendido por la costa y las tierras altas del Mar Rojo.

Los enjambres procedentes del Yemen han invadido partes del sudoeste de Arabia Saudita, llegando a la costa del Mar Rojo cerca de Jizan.

Y el 31 de agosto, un enjambre fue rastreado moviéndose desde el noroeste de Kenia hasta el sur de Sudán.

La FAO dijo: «En el sur de Omán, grupos de adultos y un enjambre se formaron a partir de la reproducción local en la costa.

«Se prevé que las infestaciones de langostas aumenten considerablemente en Etiopía, Eritrea, el Yemen y, en menor medida, en la costa del Mar Rojo en el Sudán y Arabia Saudita, donde podrían formarse numerosas bandas de langostas durante el mes de septiembre».

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