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(Imagen archivo  @YellowstoneNPS/Twitter )

Un enjambre de 91 sismos sacudió la región del Parque Nacional de Yellowstone en sólo 24 horas el jueves pasado , según el Servicio Geológico de los Estados Unidos. Los los sismos se localizaron al suroeste del lago Yellowstone entre el lago Heart y West Thumb.

Aunque la zona es una de las regiones más sísmicas de los Estados Unidos, el grupo de terremotos «está en el lado grande en términos de número y magnitud, pero ni siquiera cerca del más grande», dijo Michael Poland, científico encargado del Observatorio del Volcán de Yellowstone, a McClatchy News en un correo electrónico.

«Yellowstone ha tenido enjambres que incluyen muchos cientos de sismsos en un día», dijo Polonia. «Por ejemplo, hubo un enjambre de 3 meses de duración que ocurrió en junio-septiembre de 2017 con 2.400 terremotos localizados y un máximo (magnitud) de 4,4». El reciente cúmulo de terremotos no pasó de 3.0 de magnitud. El mayor temblor se registró con una magnitud de 2,8, mientras que el más débil se midió con una magnitud de 0,1. Es cuando los terremotos alcanzan magnitudes entre 2,5 y 5,4 que la actividad se siente normalmente, con daños menores resultantes.

Es más, los 91 temblores se produjeron junto con temblores «falsos» desencadenados por un camión «vibroseis» que pasó por Old Faithful, West Thumb, Canyon Village y Lake Butte como parte de un experimento realizado por la Universidad de Utah y la Universidad de Nuevo México, añadió Polonia.

Estos camiones son vehículos gigantescos que pueden pesar hasta 70.000 libras y que hacen vibrar placas de acero en el suelo, enviando energía de baja frecuencia a través de él; están ayudando a crear imágenes de la parte superior de la cámara de magma de Yellowstone -o de ese «supervolcán» dormido que la gente teme que explote sin previo aviso- con la ayuda de cientos de sismómetros temporales ubicados en todo el parque.

Por suerte, no hay signos de una inminente erupción. El Programa de Riesgos de Volcanes del USGS declaró un nivel de alerta «normal» el 1 de septiembre.

Para algunos, «2020 no es el año para andar jugando con cosas como la cámara de magma de Yellowstone», escribió un usuario de Twitter.

Pero los científicos dicen que no hay nada de qué preocuparse. «Felizmente, el volcán no sabe qué año es. Y aún más felizmente, la cámara de magma de Yellowstone es mayormente sólida», el USGS twiteó el viernes en respuesta.

El más reciente enjambre de terremotos fue una buena noticia para los sismólogos del proyecto, dijo Polonia.

«Así que los 91 terremotos fueron terremotos reales y ocurrió cuando también se estaba realizando un experimento sintético, lo que es genial porque significa que el enjambre natural fue ‘visto’ por cientos de sismómetros temporales!» Polonia escribió a McClatchy News. «¡Será el enjambre de terremotos mejor registrado en Yellowstone!» El parque suele experimentar una media de 1.500 a 2.000 terremotos al año, según el USGS.

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