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Los biólogos de la Universidad Estatal de Nuevo México están tratando de averiguar por qué cientos de miles de aves migratorias han sido encontradas muertas en todo el estado.

El misterio comenzó el 20 de agosto con el descubrimiento de un gran número de aves muertas en la Cordillera de Misiles White Sands del Ejército de los EE.UU. y en el Monumento Nacional White Sands, según Martha Desmond, profesora del Departamento de Pesca, Vida Silvestre y Ecología de la Conservación de la Universidad.
Lo que en un principio se creyó un incidente aislado resultó ser un problema mucho más grave cuando se encontraron cientos de aves muertas más en regiones de todo el estado. incluyendo el condado de Doña Ana, el pueblo de Jemez, Roswell y Socorro.
«Es simplemente terrible», dijo Desmond a la CNN. «El número está en las seis cifras. Sólo mirando el alcance de lo que estamos viendo, sabemos que este es un evento muy grande, cientos de miles y tal vez incluso millones de aves muertas, y estamos mirando el extremo superior de eso».
Las aves migratorias muertas – que incluyen especies como la curruca, los pájaros azules, los gorriones, los mirlos, el pájaro carpintero occidental y los mosqueros – también se encuentran en Colorado, Texas y México.

Estas aves migratorias muertas fueron encontradas en la cordillera de White Sands Missle y en áreas del condado de Doña Ana.
Junto con los biólogos de White Sands Missile Range, Desmond y su equipo comenzaron a identificar, catalogar y examinar alrededor de 300 aves muertas el sábado para aprender más sobre la condición en la que se encontraban cuando murieron.
Residentes y biólogos reportaron haber visto aves actuando de manera extraña antes de morir. Por ejemplo, las aves que normalmente se ven en los arbustos y árboles han sido vistas en el suelo buscando comida y persiguiendo insectos.

Muchos estaban aletargados y no respondían, así que eran atropellados por coches, dijo Desmond, en números «más grandes que nunca antes».
En el campo de golf del campo de tiro de misiles, las golondrinas, que son insectívoras aéreas que ni siquiera caminan, estaban sentadas en el suelo y dejando que la gente se les acercara, añadió.


Posibles razones
Uno de los factores que los biólogos creen que puede haber contribuido a la muerte de las aves es la quema de incendios forestales en California y otros estados occidentales, que puede haber forzado a las aves a una migración temprana antes de que estuvieran listas.
«Las aves que migraron antes de estar listas debido al clima pueden no haber tenido suficiente grasa para sobrevivir», dijo Desmond. «Algunas aves podrían no haber tenido ni siquiera las reservas para empezar a migrar, por lo que murieron en el lugar».
La ciudad de Oregón ‘parece como si una bomba hubiera estallado’mientras los incendios continúan quemando la Costa Oeste
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Algunas aves podrían haber tenido que cambiar sus rutas migratorias, mientras que otras podrían haber inhalado humo y haber sufrido daños pulmonares.
Si bien los incendios y el clima seco de Nuevo México pueden haber amplificado el número de muertes de aves migratorias, eso todavía deja muchas preguntas.
«Empezamos a ver mortalidades aisladas en agosto, así que algo más ha estado sucediendo aparte de los eventos climáticos y no sabemos qué es. Así que eso en sí mismo es realmente preocupante», añadió.
Las aves serán enviadas al Laboratorio Forense del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. en Oregón para hacerles necropsias y determinar su causa de muerte, pero podría llevar semanas obtener resultados.
«Esto es devastador. La carga climática está jugando un papel en esto.» Desmond dijo. «Hemos perdido 3 mil millones de aves en los EE.UU. desde 1970 y también hemos visto una tremenda disminución de insectos, por lo que un evento como este es aterrador para estas poblaciones y es devastador de ver.»

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