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Las autoridades de Botswana dicen que la muerte de cientos de elefantes en los últimos meses, que desconcertó y alarmó a los conservacionistas del país, fue causada por las toxinas producidas por las cianobacterias en el agua.

El gobierno de este país sin litoral del sur de África, que alberga un tercio de la población de elefantes en declive del continente, dijo en julio que había iniciado una investigación sobre las misteriosas muertes, recogiendo muestras de los cadáveres y movilizando personal y aviones para comprender mejor la situación.

«Nuestras últimas pruebas han detectado que las neurotoxinas de la cianobacteria son la causa de las muertes. Estas son bacterias que se encuentran en el agua», dijo el lunes en una conferencia de prensa Mmadi Reuben, veterinaria principal del Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales.

«Sin embargo, tenemos muchas preguntas por responder, como por qué los elefantes sólo [murieron] y por qué sólo en esa zona», añadió. «Tenemos una serie de hipótesis que estamos investigando».

En la misma conferencia de prensa, Cyril Taolo, subdirector del departamento, dijo que el número de elefantes muertos había aumentado a 330, desde los 281 reportados en julio.

Botswana tiene la mayor población de elefantes del mundo, estimada en 130.000.

En el vecino Zimbabwe, se descubrieron más de 20 cadáveres de elefantes cerca de su mayor parque de caza a principios de septiembre, por lo que las autoridades sospechan que sucumbieron a una infección bacteriana.

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