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(Imagen superior de portada tormenta Paulette satélite Acqua)

Los incendios forestales están quemando la costa oeste, los huracanes están inundando el sureste – y algunas de esas tormentas se están levantando de entre los muertos.

Las «Tormentas zombies», que recuperan su fuerza después de haberse agotado inicialmente, son la más reciente adición al año 2020. Y estas anomalías meteorológicas no muertas se están volviendo más comunes gracias al cambio climático.

«Debido a que el año 2020, ahora tenemos Tormentas Tropicales Zombies. Bienvenidos de nuevo a la tierra de los vivos, la Tormenta Tropical #Paulette», escribió el Servicio Meteorológico Nacional en Twitter el martes (22 de septiembre).

A principios de este mes, la tormenta tropical Paulette se formó en el Océano Atlántico y tocó tierra en las Bermudas como un huracán de categoría 1, según CNN. Luego se fortaleció sobre tierra en un huracán de Categoría 2, antes de debilitarse y morir cinco días y medio después.

Pero entonces, Paulette abrió su espantoso ojo una vez más. No se había ido.

Paulette recuperó fuerzas y se convirtió en una tormenta tropical una vez más a unos 480 kilómetros de las Islas Azores el lunes (21 de septiembre), según CNN. El término «tormenta zombi» es nuevo, y aunque el fenómeno se ha registrado antes, se cree que es raro.

Pero las tormentas zombies van a ocurrir más a menudo, dijo Donald Wuebbles, un profesor de ciencias atmosféricas de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Y como con otros desastres naturales que se han intensificado en los últimos años, como los incendios forestales y los huracanes, el cambio climático y el rápido calentamiento global son los culpables.

Ha habido una «cantidad extrema de calentamiento en el Golfo (de México), particularmente en algunas de las áreas oceánicas frente al Caribe», dijo Wuebbles a Live Science. El Golfo de México, donde muchos huracanes ganan fuerza antes de golpear a los Estados Unidos, es particularmente vulnerable al calentamiento global porque las aguas del golfo son muy poco profundas – y por lo tanto se calientan fácilmente, dijo Wuebbles.

Las tormentas del Océano Atlántico se forman típicamente en las partes más cálidas del océano cerca de África, debido a una combinación de condiciones atmosféricas y oceánicas. Luego «corren a través» del océano hacia las Américas, dijo Wuebbles. Los huracanes necesitan agua caliente y aire húmedo para formarse, según la Corporación Universitaria de Investigación Atmosférica. Las tormentas crecen si hay un suministro continuo de energía del agua y el aire cálidos, y se debilitan cuando se mueven sobre aguas más frías o sobre la tierra.

«Si no son tan fuertes, en el pasado, simplemente se extinguirían», sobre el Atlántico, dijo Wuebbles. Pero ahora, llegan a aguas cálidas en la región del Caribe y recuperan energía de nuevo, añadió. Esto también es cierto para las tormentas que aún no se han extinguido. Por ejemplo, hace un mes, el huracán Laura pasó de ser una tormenta de categoría 1 a una de categoría 4 porque recogió energía del agua caliente en el Golfo, dijo Wuebbles.

Con un globo que se calienta, «es probable que las tormentas se vuelvan más intensas», agregó. Eso significa que la idea de «tormentas zombies» puede estar aquí para quedarse.

Afortunadamente, Paulette parece haberse convertido en un ciclón post-tropical una vez más y pronto morirá, según el Centro Nacional de Huracanes.

Originalmente publicado en Live Science.

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