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En todo el Paraguay se han producido devastadores incendios forestales, ya que la sequía y las temperaturas elevadas sin precedentes siguen exacerbando las llamas en toda América del Sur.

Un total de 5.231 incendios forestales individuales estallaron en todo el país el 1 de octubre, 3.000 más que el día anterior. La mayoría de ellos se concentraron en la árida región del Chaco, en el oeste del país, pero el espeso humo amarillo llegó hasta la capital, Asunción.

El brote de Paraguay se produjo cuando el hemisferio sur se dirige hacia el verano y los países vecinos también se enfrentan a incendios forestales sin precedentes. La Amazonia brasileña está registrando sus peores incendios en un decenio, con cifras que superan en un 61% a las de los incendios ampliamente notificados del año pasado, y a los incendios separados en la región meridional del Pantanal.

En la Argentina también se han registrado cifras récord de incendios que han devastado los humedales a lo largo del río Paraná, y múltiples zonas del país siguen sufriendo quemaduras agresivas.

Guillermo Achucarro, investigador de políticas climáticas del centro de investigación Base-IS de Asunción, dijo que las condiciones climáticas estaban acelerando los incendios forestales de Paraguay.

Una de las peores sequías de las últimas décadas ha hecho que el río Paraguay, una de sus principales vías fluviales, haya caído a su nivel más bajo en 50 años. Mientras tanto, el país está atravesando una ola de calor, registrando una temperatura récord de 45,5C (113,9F) el sábado pasado.

Achucarro dijo que estos fenómenos están directamente relacionados con el récord ambiental de Paraguay, donde la ganadería alimenta algunas de las tasas de deforestación más altas del mundo en el Chaco, de gran importancia ecológica.

«Hay una terrible, ineficiente e inexistente gestión ambiental en todas las áreas: agua, áreas boscosas, manejo de residuos», dijo. «Ahora, estamos literalmente saboreando la crisis ambiental: estamos respirando humo».

El Vicepresidente Hugo Velázquez afirmó que los incendios fueron iniciados principalmente por ciudadanos que quemaban sus desechos domésticos.

Pero Cristina Goralewski, directora del Instituto Nacional Forestal, dijo que la mayoría de los incendios estaban vinculados a la quema para despejar tierras para la ganadería, las invasiones de tierras y el cultivo ilegal de marihuana .

Achucarro expresó su frustración por la falta de acción del Estado después de que en 2019 los incendios devastaran aproximadamente 325.000 hectáreas en el Chaco.

«Lo mismo sucede todos los años, y cada año es como si fuera una sorpresa», dijo.

El servicio de bomberos voluntarios de Paraguay está luchando para hacer frente a la cantidad de incendios y carece de fondos y equipos. En muchos casos, como el del enorme incendio del principal vertedero de Asunción, ha dependido de las donaciones de los ciudadanos.

A última hora del jueves, el Congreso de Paraguay aprobó los proyectos de ley para declarar el estado de emergencia nacional y para transferir más recursos al servicio de bomberos. La decisión se tomó poco después de que el gobierno dijera que estaba abrumado por la situación y que solicitaría ayuda internacional a Chile y Brasil.

Cuando un incendio forestal se desató a pocos metros del barrio pobre del Banco San Miguel en Asunción, los habitantes de la zona dijeron que la ayuda oficial no podía llegar lo suficientemente pronto.

Una mujer que se llamaba Yanina vio con los ojos muy abiertos cómo las llamas y el humo se acercaban a su precaria vivienda. «Mi baño está a punto de incendiarse y los bomberos no tienen agua», dijo.

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