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Se ha informado de que casi 10.000 visones en Utah han muerto a causa del Covid-19, lo que ha estimulado las cuarentenas en nueve granjas de pieles afectadas por el brote.

El veterinario del estado, Dean Taylor, dijo que el coronavirus había afectado principalmente a los visones más viejos, «eliminando el 50% de las colonias de cría». Los visones más jóvenes salieron casi ilesos, dijo.

Los primeros casos conocidos de Covid-19 entre los visones de EE.UU. fueron en Utah, con sus diagnósticos confirmados a mediados de agosto, dijo el Departamento Federal de Agricultura (USDA). Las autoridades se enteraron de que los visones contrajeron el coronavirus después de que los trabajadores agrícolas dieron positivo, dijo Taylor a NBC News.

«Después de que un número inusualmente grande de visones muriera en las granjas, el Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de Utah completó las necropsias de varios de los animales afectados», dijo el USDA. Las muestras de los procedimientos fueron enviadas a dos laboratorios, y finalmente se confirmó el Covid-19.

A principios de este mes, las autoridades también confirmaron casos de coronavirus entre visones en Wisconsin y Michigan.

Los visones holandeses fueron infectados por primera vez con el coronavirus por sus manipuladores en abril. El gobierno identificó dos casos en los que los humanos habían sido infectados por animales enfermos en mayo, las únicas transmisiones de animal a humano conocidas desde que comenzó el brote mundial en China.

Las investigaciones indican que las personas con Covid-19 pueden infectar a los animales, y en Europa se han identificado algunos casos de lo contrario. En mayo, el gobierno identificó dos casos en los que los humanos habían sido infectados por animales enfermos. En ese momento, eran las únicas transmisiones de animal a humano conocidas desde que comenzó el brote mundial en China.

Sin embargo, las autoridades agrícolas de Utah han sostenido que es poco probable que se produzca una infección de animal a humano, afirmando: «En la actualidad no hay pruebas de que los animales, incluido el visón, desempeñen un papel significativo en la transmisión del virus a los seres humanos. En la actualidad, debido a la limitación de la información y las investigaciones, se considera que el riesgo de que los animales transmitan el SARS-CoV-2 a los seres humanos es bajo».

Los humanos y los visones exhiben síntomas similares de Covid-19 – dificultad respiratoria. Más de 214.000 humanos han muerto después de contraer el coronavirus en los EE.UU., y más de 7,7 millones de personas en todo el país han sido infectadas.

«Los visones muestran una respiración bucal abierta, secreción de sus ojos y nariz, y no se enferman durante varios días antes de morir», explicó Taylor. «Normalmente mueren al día siguiente».

Taylor dijo que no se practicaba la eutanasia a los visones en el brote de Utah. Los funcionarios de agricultura y salud pública -incluyendo los Centros para el Control de Enfermedades- estaban coordinando con los empleados de las granjas de visones para detener la propagación del coronavirus, dijo.

«Una vez que se hagan las pruebas finales, vamos a crear un plan estatal para detener la propagación de este virus a más granjas», dijo Taylor al NBC News. «Es mucho más fácil prevenir que suceda, que detenerlo de una sola vez».

Según la Comisión de Pieles de EE.UU., la mayor asociación de criadores de visones del país, hay al menos 245 granjas de visones en 22 estados. Utah es el segundo mayor productor de pieles del país, según la publicación Science.

Los visones infectados con Covid-19 fueron descubiertos por primera vez en Holanda, en múltiples granjas que «también experimentaron un aumento en las muertes de visones», dijo el USDA. Posteriormente se produjeron brotes en España y Dinamarca. Estos países han matado desde entonces más de un millón de visones de granja como medida de precaución.

El número de animales en todo el mundo que se ha informado que tienen Covid-19 es «pequeño… en su mayoría después de un contacto cercano con personas con Covid-19», dijeron los funcionarios del USDA.

Fuente theguardian

Imagen de portada superior : HENNING BAGGER / RITZAU SCANPIX / AFP A TRAVÉS DE GETTY IMAGESDos visones en una granja de pieles en el norte de Dinamarca en octubre de 2020.

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