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Un equipo de científicos recientemente proporcionó información adicional sobre el colapso en agosto de la capa de hielo de Milne – la última capa de hielo intacta en el Ártico canadiense – y reveló que en su desaparición, el enorme trozo de hielo también derribó una valiosa estación de investigación.

A principios de agosto, los investigadores confirmaron que la plataforma de hielo, que anteriormente se encontraba en la región de Qikiqtaaluk de Nunavut (Canadá), se había derrumbado por completo en el Océano Ártico después de haber perdido más del 40% de su masa de hielo en un lapso de dos días en julio.

En ese momento, Derek Mueller, un investigador que había estudiado la plataforma de hielo, señaló en una entrada de blog después del colapso que se confirmó que toda «la zona del campamento y los instrumentos fueron todos destruidos en este evento».

«Es una suerte que no estuviéramos en la plataforma de hielo», señaló.
Mueller, que estudió un canal de agua que fluía por debajo del Milne, se sentó junto a sus colegas expertos en plataformas de hielo Adrienne White y Luke Copland para una entrevista en profundidad publicada por The Guardian para un artículo del miércoles.

Del trío, Wilson fue el primero en darse cuenta de los acontecimientos que se habían desarrollado en el Ártico canadiense después de revisar las imágenes de radar por satélite que mostraban claramente que el evento del parto estaba teniendo lugar.

«Me sorprendió mucho», dijo White, recordando su reacción inmediata al evento. «Pensamos en estos como rasgos semipermanentes. Pero la ruptura de estas plataformas de hielo es realmente inevitable en este punto; a lo largo de la costa del norte de la Isla Ellesmere, estamos viendo aguas abiertas y temperaturas más cálidas casi constantemente cada verano.»


Mueller señaló que el evento no era del todo inesperado, especialmente considerando que varias otras plataformas de hielo se habían roto a lo largo de los años. «Así que no era una cuestión de si para esta plataforma de hielo en particular. Era una cuestión de cuándo», dijo.

En cuanto a la estación de investigación que se perdió en el Océano Ártico, Mueller comentó que el incidente fue sólo «una de esas cosas» que siempre fue una posibilidad.

«Necesitamos los datos todo el año y no podemos quedarnos allí todo el año, por lo que siempre es un riesgo», admitió. «Podrías poner una estación meteorológica en un trípode en un glaciar y podría caerse. Hay un montón de instrumentos flotando alrededor del Ártico que la gente ha puesto».
«Tenemos dos años completos de datos de los nuestros, así que nos consideramos afortunados en ese sentido.»

Aunque el evento del parto podría haber sido mortal para los investigadores si hubieran estado en la estación en ese momento, Copland declaró que el desarrollo no disuadirá al grupo de continuar sus estudios en el área.

«En el futuro, seguimos planificando el trabajo de campo, pero siendo muy cuidadosos y planificando en torno a la seguridad», indicó, añadiendo que la investigación puede estar «cambiando hacia [el estudio de] las imágenes de satélite».

Mueller señaló que como la mitad de la plataforma de hielo es todavía visible, es probable que el equipo se establezca en otro lugar de la región.

(Imagen de portada / Luke Copland mantiene una pequeña estación meteorológica en la plataforma de hielo de Milne. Fotografía: Adrienne White / theguardian )

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