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El incendio forestal del pak Cameron, en el norte de Colorado, es oficialmente el más grande jamás observado en el Estado del Centenario, con fuertes vientos que empujan el fuego – aún contenido sólo en un 56 por ciento – ominosamente cerca del Fuerte Collins. La «actividad de fuego extremo» del miércoles provocó numerosas evacuaciones, y los funcionarios citaron un «peligro inmediato e inminente».

Expandiendo más de 30.000 acres entre el martes y el jueves, el incendio de Cameron Peak, que comenzó el 13 de agosto, ha carbonizado 164.140 acres. Vientos rugientes del oeste, de hasta 70 millas por hora, ayudaron a que un solo día corriera más de 15 millas hacia el este.

Es el mayor crecimiento del incendio forestal desde los días 6 y 7 de septiembre, cuando las condiciones récord de calor y sequía en el norte de Colorado permitieron que se triplicara su tamaño y se hincharan 66.426 acres en dos días. Fue entonces cuando el fuego alcanzó por primera vez la marca de los 100.000 acres.

El fuego, que ha consumido un área más grande que Chicago, creció en un área la mitad de grande que Washington en un solo día el miércoles.

Ahora se ha ganado el primer lugar por el mayor incendio forestal en la historia de Colorado, venciendo al incendio de Pine Gulch, que también estableció un récord este año, carbonizando más de 139.000 acres. Ese incendio afectó al noroeste de Colorado al norte de Grand Junction después de ser encendido por un rayo el 31 de julio y continuó extendiéndose hasta mediados de septiembre.

Evacuaciones al oeste de Fort Collins

Se han emitido evacuaciones obligatorias para gran parte de los bosques nacionales de Arapaho y Roosevelt, y se ampliaron el miércoles para el Parque Estatal de Lory. El Cañón Rist y el Parque Stratton, al noreste del Monte Ethel y la Montaña Buckhorn en el terreno alto al noroeste del Fuerte Collins, también fueron puestos bajo evacuación obligatoria.

Además, la Oficina del Sheriff del Condado de Larimer ha implementado evacuaciones obligatorias en áreas a favor del viento del incendio en zonas como la Montaña del Diente de Caballo, que domina el Fuerte Collins.

«Todos los residentes y ocupantes de negocios deben evacuar el área inmediatamente y tan rápido como sea posible», escribió la Oficina del Sheriff. «No se demore en salir para recoger sus pertenencias o hacer esfuerzos para proteger su casa o negocio.»

La parte oriental del fuego está a unos 13 ó 14 kilómetros al oeste del Fuerte Collins, y su huella se va desplazando hacia el este con cada actualización sucesiva. Pero el Fuerte Collins parece por ahora relativamente seguro. La presa de Horsetooth llena una franja de seis millas entre el fuego y Fort Collins. La ciudad también está a una elevación considerablemente más baja que las montañas en las que el fuego está ardiendo; los incendios viajan cuesta abajo mucho más lentamente que cuesta arriba.

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