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El río Paraguay ha alcanzado su nivel más bajo en medio siglo, después de meses de extrema sequía en la región, lo que pone de manifiesto la vulnerabilidad de la economía del Paraguay sin litoral.

Alrededor del 85% del comercio exterior de Paraguay se realiza a través del río, que se ha agotado debido a la falta de lluvias en la zona del Pantanal del estado de Mato Grosso en Brasil. El río fluye desde esa zona y también atraviesa Bolivia y Argentina.

La caída del nivel del agua ha frenado el tráfico de buques de carga en el río Paraguay, lo que ha causado un importante exceso de costos en el transporte de combustible, fertilizantes, alimentos y otros bienes importados. La crisis también ha puesto de manifiesto la precariedad del acceso del Paraguay al agua potable.

El fondo del río Paraguay emerge del agua en medio de niveles históricamente bajos cerca del puente Remando en Mariano Roque Alonso, Paraguay, el miércoles 7 de octubre de 2020. (AP Photo / Jorge Saenz)

«Nunca hemos tenido una situación tan seria como la que estamos experimentando ahora. Nos acercamos a fin de año, un momento en el que deben entrar más productos», dijo a The Associated Press Nery Giménez, presidente del Centro de Importadores de Paraguay.

El gobierno había anunciado el levantamiento de las partes más estrictas de su cierre relacionado con la pandemia, pero las esperanzas de un resurgimiento de la actividad económica se han visto minadas por el problema del río, dijo Giménez.

Esteban dos Santos, presidente del Centro de Armadores de Paraguay, dijo que las pérdidas en el sector del transporte fluvial de Paraguay ya han alcanzado los 250 millones de dólares.

«Lo que más nos preocupa es que el río está bajando a un ritmo de 3 o 4 centímetros por día. La situación de la navegación es crítica. En una semana, ningún barco podrá llegar a Asunción», dijo dos Santos.

Paraguay podría enfrentar mayores aumentos de precios y escasez de combustible y otros elementos si la situación continúa deteriorándose. También han estallado incendios forestales en algunas partes del país debido a las condiciones de sequedad.

La caída del nivel del río Paraguay ha producido una sorpresa: un islote rocoso en Asunción que, según los geólogos, forma parte de un volcán extinto que data de más de 40 millones de años.

(Imagen de portada Tierra agrietada está expuesta en el lecho del río Paraguay en el Chaco-i cerca de la ciudad de Asunción, Paraguay, el jueves 8 de octubre de 2020 (AP Photo / Jorge Sáenz)

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