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(Imagen de portada via @TimesCall)

Los bomberos de Colorado luchaban por controlar varios grandes incendios forestales, entre ellos el mayor del estado registrado, y el humo acosaba algunas de las zonas más pobladas de la región.

El mayor incendio en Colorado, el de Cameron Peak, ha quemado 203.634 acres y destruido más de 50 estructuras en los bosques nacionales de Arapaho y Roosevelt desde que se encendió a mediados de agosto y está contenido en un 62%, según InciWeb, un sitio de seguimiento de incendios forestales.

Pero nuevos incendios han continuado estallando, incluyendo un incendio que comenzó el sábado a unas 17 millas al noroeste de Boulder y ha destruido al menos 20 hogares, y un incendio que comenzó el domingo a unas 20 millas al noroeste de Boulder y causó la evacuación de al menos 145 hogares. Ese último incendio provocó la evacuación de toda la ciudad de Ward, que tiene unos 150 residentes, dijeron los funcionarios del condado.

El martes, el departamento de salud del estado pidió a los residentes del área metropolitana de Denver y Boulder que limiten la conducción para evitar que la contaminación del aire causada por el humo de los incendios forestales sea aún peor.

Colorado ha sido golpeado por una severa sequía, lo que hace que el paisaje sea más propenso a las quemaduras. Las últimas cifras del Monitor de Sequías de EE.UU. mostraron que todo el estado de Colorado estaba en algún nivel de sequía.

«Es extremadamente tarde; ya debería estar nevando», dijo Larry Helmerick, el portavoz del Centro de Coordinación del Área de las Montañas Rocosas, un incendio forestal interagencial federal encargado de despachar recursos a través de la región.

Ha habido pocos relámpagos en las Montañas Rocosas de Colorado, por lo que se cree que la mayoría de los incendios forestales son causados por el hombre, dijo Helmerick. Los combustibles secos y los vientos fuertes están causando que las llamas se propaguen rápidamente.

«Es tan seco que es difícil controlarlo», dijo.

Ha sido una desastrosa temporada de incendios para el oeste americano. California ha visto más de 3,3 millones de acres quemados por el fuego desde que una tormenta eléctrica a mediados de agosto encendió cientos de incendios en todo el estado, y registró un «gigafire», una llama que se extiende por 1 millón de acres, por primera vez en la historia moderna. Oregón sufrió algunos de los incendios más intensos de la historia reciente del estado en septiembre, cuando múltiples incendios mortales obligaron a cientos de miles de personas a evacuar. Los bomberos también han luchado contra grandes incendios en el estado de Washington, Arizona y Nuevo México.

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