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Las autoridades del estado estadounidense de Colorado han emitido una orden de evacuación para los residentes cerca del Parque Nacional de las Montañas Rocosas, ya que las ráfagas de viento del sábado avivaron el segundo mayor incendio forestal en la historia del estado.

Las autoridades emitieron una orden de evacuación obligatoria para el este de Estes Park, un pequeño pueblo en el norte de Colorado, después de que el viento empujara el incendio problemático del este, de 76.200 hectáreas, más al este.

Una advertencia de bandera roja emitida por el Servicio Meteorológico Nacional estaba en vigor para la zona, ya que se esperaban vientos de 97 kilómetros por hora (60 millas por hora) y baja humedad hasta el sábado.

«Tratamos de adelantarnos para que todos salieran de forma ordenada y segura», dijo el portavoz de la Oficina del Sheriff del Condado de Larimer, David Moore. «Estamos esperando un día muy largo. Dedos cruzados y oraciones».

El incendio, que comenzó el 14 de octubre, fue contenido en un 14 por ciento a partir del sábado

Una orden de evacuación obligatoria ha enviado a miles de personas a huir de sus hogares cerca del Parque Nacional de las Montañas Rocosas en el norte de Colorado mientras los oficiales de incendios forestales se enfrentaron a ráfagas de viento de hasta 55 mph.

A medida que las llamas se extendieron, las autoridades cerraron a los visitantes la totalidad de los 668 kilómetros cuadrados del Parque Nacional de las Montañas Rocosas y ordenaron la evacuación de varias comunidades de la montaña.

Las llamas han matado al menos a dos hasta la fecha, después de que una pareja de ancianos fuera encontrada muerta en su casa en las afueras de la ciudad de Grand Lake, a unos 30 km (19 millas) de Estes Park, el viernes.

El sheriff del condado de Grand Lake, Brett Schroetlin, dijo que Lyle y Marilyn Hileman, ambos de 80 años, se habían «negado a evacuar», optando en cambio por quedarse en la casa en la que habían vivido durante muchos años.

«Nuestros padres dejaron este mundo juntos y en sus propios términos. Dejan un legado de trabajo duro y determinación por superar, algo que todo el condado de Grand County necesitará», dijo la familia en una declaración que fue leída por el sheriff.

Schroetlin llamó al incendio forestal «un evento catastrófico» en la pequeña comunidad.

Colorado ha sido testigo de los mayores incendios de su historia este año, que también ha visto grandes incendios en California y el Pacífico Noroeste de los Estados Unidos.

Más de 1.813 km2 de tierra se han quemado hasta ahora en el East Troublesome Fire, Larry Helmerick, coordinador de información sobre incendios del Centro de Coordinación de la zona de las Montañas Rocosas, dijo a la agencia de noticias The Associated Press esta semana.

Otro incendio en el norte de Colorado que comenzó en agosto y que sigue extendiéndose, conocido como el incendio de Cameron Peak, se ha convertido en el más grande de la historia del estado.

Hasta el sábado por la mañana, ese incendio fue contenido en un 60 por ciento y ha destruido más de 207.000 acres (casi 84.000 hectáreas), dijeron los funcionarios.

Las autoridades de Colorado dijeron esta semana que había una posibilidad de que el incendio de Cameron Peak Fire y el East Troublesome Fire se fusionaran.

Los científicos han señalado que el cambio climático hace que los incendios forestales sean más intensos en los EE.UU., entre otros grandes eventos climáticos, como las tormentas y las sequías.

Jennifer Balch, directora del Laboratorio de la Tierra de la Universidad de Colorado, Boulder, dijo que la sequía intensificó las llamas en el estado.
Dijo que es «sólo cuestión de tiempo» hasta que la amenaza de los incendios forestales afecte a más personas, que se están acercando a los bosques.

«Si tuviera un botón de pánico, lo pulsaría, porque hemos puesto en peligro millones de hogares en el oeste de los Estados Unidos», dijo Balch a la agencia de noticias AP.

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