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Los incendios forestales de rápida propagación han obligado a dar órdenes de evacuación a más de 100.000 personas y han herido gravemente a dos bomberos en el sur de California, ya que los fuertes vientos que soplan en todo el estado han provocado un corte de luz a cientos de miles de residentes.

Unas 60.000 personas huyeron de sus hogares cerca de Los Ángeles el lunes mientras el incendio forestal se extendía por más de 3.000 hectáreas (7.200 acres), bloqueando carreteras clave en el Condado de Orange.

El llamado incendio de Silverado estalló temprano en la mañana en las estribaciones de Irvine, a 60 kilómetros (unas 37 millas) al sudeste de Los Ángeles, y se extendió rápidamente sin control, alimentado por las condiciones de sequedad y los vientos erráticos que impidieron el vuelo de los aviones de lucha contra incendios.

«Es una locura – incluso dentro del coche, me picaron los ojos, la nariz y la garganta», dijo Frederic Tournadre, un francés cuya empresa en Irvine envió a todos sus empleados a casa.

El infierno casi cuadruplicó su tamaño por la tarde, saltando una autopista y cubriendo el área con un enorme penacho de humo y cenizas.

Las últimas amenazas llegaron en medio de lo que los meteorólogos llamaron el ataque más fuerte de vientos extremos – y los niveles más bajos de humedad – documentados hasta ahora en una temporada de incendios forestales de California clasificada como la peor registrada en términos de superficie quemada.

Los incendios han quemado más de 16.500 kilómetros cuadrados (6.400 millas cuadradas) -una superficie equivalente a la masa terrestre del estado de Hawai- desde principios de año, con miles de casas destruidas y 31 vidas perdidas.

Por el fuego…
En un informe a la Comisión de Servicios Públicos del estado, la empresa de servicios públicos Southern California Edison dijo que estaba investigando si su equipo eléctrico causó el incendio. El breve informe decía que parecía que un «cable de amarre» que unía una línea de telecomunicaciones a un cable de soporte podía haber golpeado una línea conductora de 12.000 voltios por encima de ella, y que se estaba investigando.

La SCE informó de que había cortado la electricidad a 21.000 hogares y empresas como medida de precaución ante el elevado riesgo de incendio que representaban los vientos peligrosos.

Las advertencias de bandera roja para las condiciones climáticas incendiarias seguían vigentes en gran parte de California debido a vientos que superaban los 129 km/h (80 mph), según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

Se ordenó a unos 90.800 residentes que evacuaran sus hogares en la ciudad de Irvine y sus alrededores, ya que el fuego se propagó sin control a través de la maleza reseca de los cañones y las colinas de las montañas de Santa Ana al sur de Los Ángeles, dijeron las autoridades.

Dos bomberos de entre unos 500 empleados que luchaban contra las llamas con excavadoras y herramientas de mano fueron hospitalizados con graves quemaduras, según las autoridades.

No se informó inmediatamente de ninguna pérdida de propiedad.

Un segundo incendio en el condado de Orange, el de Blueridge, estalló más tarde cerca de Yorba Linda y ha carbonizado unas 485 hectáreas (1.200 acres), dijo Nguyen. Las imágenes de las noticias de la televisión local mostraron al menos una casa destruida por las llamas.

Se estima que 1.170 hogares estaban bajo órdenes de evacuación por ese incendio, dijo la autoridad de bomberos del condado en Twitter a finales del lunes.

A cientos de millas de distancia, la Compañía de Gas y Electricidad del Pacífico (PG&E) dijo que había cortado la energía a más de 350.000 de sus clientes por la misma razón.

Las líneas eléctricas dañadas por el viento han estado implicadas en la causa de docenas de devastadores incendios forestales en California en los últimos años, y las empresas de servicios públicos han recurrido cada vez más a esos «cortes de energía de seguridad pública» para reducir el riesgo.
Se registraron ráfagas de viento de hasta 143 km/h (89 mph) en la región vitivinícola del condado de Sonoma, al norte de la bahía de San Francisco, que soplaban constantemente a más de 80 km/h (50 mph) en otros lugares de la región.

«Es el evento de viento más fuerte, y el de menor humedad, para esta temporada de incendios», dijo el pronosticador del Servicio Meteorológico Nacional Jim Mathews a Reuters.

Para el mediodía del lunes, PG&E dijo que estaba comenzando a restaurar los servicios a algunos clientes «donde es seguro hacerlo», y se espera que la mayoría de los apagones terminen para el martes por la noche a medida que los vientos disminuyan.

El último brote de incendios pone fin a un verano de actividad récord de incendios forestales en California, avivado por episodios cada vez más frecuentes y prolongados de calor extremo, sequía, viento y tormentas eléctricas secas que los científicos señalan como consecuencia del cambio climático.

Más al este, en el Colorado azotado por la sequía, una tormenta ártica que barrió las Rocosas durante el fin de semana arrojó de 15 a 40 cm de nieve sobre los dos incendios forestales más grandes en la historia de ese estado.
«La nieve ha mejorado nuestras posibilidades de contenerlos, pero todavía estamos lejos», dijo Larry Helmerick, portavoz del Centro de Coordinación del Área de las Montañas Rocosas.

Las dos llamas combinadas han ennegrecido hasta ahora más de un cuarto de millón de acres.

FUENTE : AGENCIAS DE NOTICIAS

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