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El calentamiento global está siendo acelerado por el derretimiento del hielo marino ártico de color claro, que expone más agua oceánica «oscura» para absorber más luz solar, advirtió un estudio.

Investigadores de Alemania encontraron que este proceso forma un «círculo vicioso» de retroalimentación positiva, que podría llevar a un aumento adicional de la temperatura de 0,77°F (0,43°C).

Las consecuencias de este aumento podrían ser considerables, advirtió el equipo, y llevar a un clima más extremo, al aumento del nivel del mar y a daños a la vida silvestre.

Si las masas de hielo globales se reducen, esto cambia la cantidad de luz solar que llega a la superficie de la Tierra y se refleja de nuevo en el espacio», dijo el autor del artículo y científico climático Nico Wunderling del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático.

La disminución de la cubierta de hielo en el Ártico expone más el agua oceánica más oscura que absorbe más energía», explicó sobre el fenómeno, al que los científicos se refieren como el «efecto albedo».

Este no es un riesgo a corto plazo. 
Las masas de hielo de la Tierra son enormes, lo que las hace muy importantes para nuestro sistema terrestre en su conjunto », dijo la autora del artículo y climatóloga Ricarda Winkelmann.

Es como usar ropa blanca o negra en verano. Si te pones ropa oscura, te calientas más fácilmente», continuó el Dr. Wunderling.

Otros factores incluyen el aumento del vapor de agua atmosférico cuando se derrite más hielo. El aire más caliente puede contener más, y el vapor de agua aumenta el efecto invernadero.

El derretimiento del hielo en las regiones polares y montañosas de todo el mundo podría provocar un aumento adicional de 0,43°C en el calentamiento global a largo plazo», dijo el Dr. Wunderling.

Las contribuciones a este aumento van desde 0,09°F (0,05°C) de la capa de hielo de la Antártida occidental hasta 0,36°F (0,2°C) como resultado de la pérdida completa del hielo marino de verano del Ártico, un escenario que probablemente veamos en este siglo.

Tal aumento total de la temperatura tendrá consecuencias sustanciales, advirtió el equipo. La temperatura media mundial es actualmente un grado más alta que en la época preindustrial, y los responsables de las políticas pretenden mantener el aumento por debajo de los dos grados.

Este no es un riesgo a corto plazo. Las masas de hielo de la Tierra son enormes, lo que las hace muy importantes para nuestro sistema terrestre en su conjunto», dijo la autora del artículo y climatóloga Ricarda Winkelmann, también del Instituto de Potsdam.

También significa que su respuesta al cambio climático provocado por el hombre, especialmente el de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, se desarrolla en escalas de tiempo más largas».

Pero incluso si algunos de los cambios podrían tardar cientos o miles de años en manifestarse, es posible que los desencadenemos en sólo un par de décadas.

Los investigadores llevaron a cabo complejas simulaciones por ordenador. Por ejemplo, si un cuerpo de hielo masivo en la tierra se está reduciendo, todavía puede haber nieve, la cual puede reflejar la luz solar, tal como lo hizo el hielo.

Si los glaciares de las montañas y el hielo de Groenlandia y de la Antártida Occidental desaparecieran, esto llevaría a otro a 0,36°F (0,2°C) en la parte superior de los a 0,36°F debido al derretimiento del hielo marino en el verano ártico.

«Sin embargo, cada décimo de grado de calentamiento cuenta para nuestro clima», dijo el Dr. Winkelmann.

El calentamiento global se está acelerando por el derretimiento del hielo marino ártico de color claro, que expone más agua del océano ‘oscura’ para absorber más luz solar, como se muestra en la imagen, advirtió un estudio.

Prevenir los bucles de retroalimentación del sistema de la Tierra, o círculos viciosos, es por lo tanto más urgente que nunca. Nuestros hallazgos implican un aumento adicional de la temperatura media mundial en escalas de tiempo intermedias a largas».

El profesor Sir David King, ex asesor científico principal de cuatro Primeros Ministros, ha pedido que el Reino Unido adelante sus objetivos climáticos en diez años.

Dice que está «asustado» por el número de eventos climáticos extremos que estamos enfrentando, incluyendo la ola de calor que barrió Europa el año pasado.

Predijimos que las temperaturas aumentarían, pero no previmos este tipo de eventos extremos que estamos teniendo tan pronto», dijo a la BBC el jefe de meteorología de la ONU.

Se refirió especialmente a la pérdida de hielo terrestre y marino. El Reino Unido se ha comprometido a «cero emisiones netas» para el 2050.

Los resultados completos del estudio fueron publicados en la revista Nature Communications.

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