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Un súper tifón se ha precipitado en la parte oriental de Filipinas trayendo vientos «catastróficos» e intensas lluvias, ya que alrededor de un millón de personas fueron evacuadas en su trayectoria prevista, incluso en la capital, Manila, donde se ordenó el cierre del principal aeropuerto internacional.

Las autoridades dijeron que al menos siete personas habían muerto. El Gobernador Al Francis Bichara dijo que cuatro personas murieron en su provincia de Albay, que fue duramente golpeada, entre ellas un padre y un hijo que se encontraban en una comunidad rural golpeada por corrientes de lodo y rocas arrastradas por las fuertes lluvias del volcán Mayon.

Los aldeanos huyeron a un lugar seguro cuando el tifón se acercó, pero los dos aparentemente se quedaron, dijo.
«El niño fue encontrado a 15 km de distancia», dijo Bichara a la radio DZMM.

Otros tres aldeanos, incluyendo uno atrapado por un árbol, fueron asesinados en Albay, dijo la Oficina de Defensa Civil.

Goni, uno de los tifones más poderosos del mundo este año, ha evocado los recuerdos del tifón Haiyan en noviembre de 2013, que dejó más de 7.300 personas muertas y desaparecidas, arrasó aldeas enteras, barrió barcos en el interior y desplazó a más de cinco millones de personas en el centro de Filipinas.

«Hay tantas personas que están realmente en zonas vulnerables», dijo el domingo Ricardo Jalad, que dirige el organismo gubernamental de respuesta a los desastres. «Esperamos que se produzcan daños importantes».

El tifón Goni azotó la provincia insular de Catanduanes al amanecer con vientos sostenidos de 225 kilómetros (140 millas) por hora y ráfagas de 280 kph (174 mph), lo que equivale a un huracán de categoría 5. Soplaba hacia el oeste, hacia regiones densamente pobladas, incluida Manila, y provincias empapadas de lluvia que aún se estaban recuperando de un tifón que azotó hace una semana y dejó por lo menos 22 muertos.

«En las próximas 12 horas se experimentarán vientos violentos catastróficos y lluvias intensas a torrenciales asociadas a la región de la cuenca ocular y las bandas de lluvia internas del tifón», dijo el organismo meteorológico de Filipinas en un aviso urgente.

Dijo que Catanduanes y otras cuatro provincias serán las primeras afectadas, incluida Albay, donde decenas de miles de aldeanos han sido trasladados a un lugar seguro, especialmente cerca del volcán activo Mayon, donde los flujos de lodo han causado muertes durante las tormentas pasadas. Se ha advertido a los residentes de probables deslizamientos de tierra, inundaciones importantes, mareas de tormenta de más de cinco metros y vientos feroces que pueden arrasar con las chabolas.

Entre 19 y 31 millones de personas podrían verse afectadas, incluidas las que se encuentran en zonas de peligro, dijo el organismo de gestión de desastres.

«Los vientos son feroces. Podemos oír los árboles siendo apisonados. Es muy fuerte», dijo Francia Mae Borras, de 21 años, a la agencia de noticias AFP desde su casa en la ciudad costera de Legazpi en la provincia de Albay.

Los techos de dos centros de evacuación fueron arrancados por la fuerza del viento y los ocupantes se trasladaron a las plantas bajas, dijo el jefe de seguridad pública de la provincia de Albay, Cedric Daep, a la emisora de radio DZBB.

«Tememos la ira del tifón
Goni sigue el tifón Molave, que azotó Filipinas el mes pasado matando a 22 personas, en su mayoría por ahogamiento en las provincias del sur de Manila.

Jalad, jefe del organismo de respuesta a los desastres, dijo que casi un millón de personas han sido trasladadas preventivamente a refugios de emergencia, principalmente escuelas y edificios gubernamentales. Advirtió sobre las mareas de tempestad que podrían inundar las aldeas costeras, incluso en la bahía de Manila.

Los pronosticadores dijeron que el ojo del tifón podría golpear o rozar la región metropolitana de Manila, la región capitalina densamente poblada de más de 13 millones de habitantes, desde el domingo hasta el lunes temprano y pidieron al público que se preparara para lo peor. El tifón puede debilitarse considerablemente después de golpear la cordillera de la Sierra Madre, y luego cruzar la principal isla de Luzón del norte hacia el Mar de la China Meridional.

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