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La viuda Marima Wadisha gritó, lanzó piedras y en su desesperación incluso disparó balas contra las langostas que descendían en sus campos de sorgo en el noreste de Etiopía.

Pero los enjambres de insectos fueron tan implacables que su cosecha entera, la única fuente de ingresos de su familia, fue destruida.
«No se fueron durante una semana. Nos quedamos con una cosecha vacía, nos atamos la cintura y lloramos día y noche. ¿Cómo puedo alimentar a mis hijos así?», dijo, rodeada de cinco de ellos mientras sostenía un paquete de sorgo dañado.
La invasión de langostas es la peor de Etiopía en 25 años, según la FAO, el organismo alimentario de las Naciones Unidas.


Se estima que desde enero ha dañado unas 200.000 hectáreas de tierra en ese país, amenazando el suministro de alimentos -una nube de un solo kilómetro cuadrado puede comer tantos alimentos en un día como 35.000 personas- y los medios de subsistencia de millones de personas.
Forma parte de una sucesión única de enjambres que han asolado el África oriental y la región del Mar Rojo desde finales de 2019, y la pandemia de coronavirus ha agravado la crisis este año al interrumpir la cadena de suministro de plaguicidas y otros equipos de la FAO para combatirlos.

«El mayor desafío ahora en la región está aquí, en Etiopía, y estamos trabajando en ello junto con nuestros socios como la FAO», dijo el Director de la Organización para la Lucha contra la Langosta del Desierto en África Oriental, Stephen Njoka.
El conflicto y el caos en el Yemen, donde se originaron algunas de las nubes de langostas, han hecho imposible la fumigación de plaguicidas por avión en su origen. Esto, combinado con lluvias inusualmente intensas, ha hecho que los enjambres se extiendan por toda Etiopía.
El Banco Mundial ha dicho que los insectos podrían costar al África oriental y al Yemen 8.500 millones de dólares este año, y la representante de la FAO en Etiopía, Fatouma Seid, teme que el patrón de destrucción se repita el año próximo.
«La infestación continuará en 2021. Nos están reinvadiendo y los enjambres se irán a Kenia», dijo.

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