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(Imagen de portada HENNING BAGGER/GETTY IMAGES)

Las mutaciones en las manadas de visones y la vida silvestre como las comadrejas, tejones, hurones pueden suponer un riesgo para la salud humana y el desarrollo de vacunas

Un especialista danés en vacunas ha advertido que una nueva ola de coronavirus podría iniciarse con la variante de visón Covid-19.

«El peor de los casos es que se inicie una nueva pandemia en Dinamarca. Existe el riesgo de que este virus mutado sea tan diferente de los otros que tendríamos que poner cosas nuevas en una vacuna y, por lo tanto, [la mutación] nos golpearía a todos en todo el mundo de vuelta al principio», dijo el profesor Kåre Mølbak, experto en vacunas y director de enfermedades infecciosas en el Instituto Estatal de Suero de Dinamarca (SSI).

Añadió, sin embargo, que el mundo estaba en un lugar mejor que cuando comenzó el brote de Covid-19. «Conocemos el virus, tenemos medidas que incluyen pruebas y control de la infección, y el brote será contenido, hasta donde sabemos».

Dinamarca, el mayor productor de visones del mundo, dijo el miércoles que planea sacrificar más de 15 millones de animales, debido a los temores de que una mutación Covid-19 que pase del visón a los humanos pueda poner en peligro futuras vacunas.

Al anunciar el sacrificio, la primera ministra del país, Mette Frederiksen, dijo que 12 personas ya estaban infectadas con el virus mutado y que el visón se considera ahora un riesgo para la salud pública, según el consejo de la SSI.

MADS CLAUS RASMUSSEN/GETTY IMAGES
Pie de foto,Dinamarca tiene más de 1.000 granjas de visones y es el mayor exportador de su piel.

El profesor Allan Randrup Thomsen, virólogo de la Universidad de Copenhague, fue más allá, diciendo al Guardian el jueves que mientras Dinamarca no estaba «a punto de ser el próximo Wuhan» había riesgos.

«Esta variante puede desarrollarse más, de modo que se vuelve completamente resistente, y entonces una vacuna no importa. Por lo tanto, necesitamos sacar [la mutación] de la ecuación. Así que es grave».

En entrevistas con los medios de comunicación daneses, Thomsen aconsejó cerrar el norte de Dinamarca debido a los riesgos de las granjas de visones, una tarea facilitada por el Limfjord, que atraviesa el norte de Jutlandia.

Aunque los puentes que atraviesan el fiordo permanecen abiertos, todos los restaurantes, pubs, cafés y actividades deportivas de la zona se cerrarán en breve.

Un virólogo y experto en zoonosis holandés, Wim van der Poel, dijo que se necesitaba más investigación pero que incluso sin la mutación, se debía evitar un reservorio del virus en el visón u otros de la familia de los mustélidos como los tejones y las martas.

«Parece que la mutación de la variante del visón se encuentra en la proteína de la espiga del virus Sars-Cov-2, pero no lo sabemos realmente. Y no sabemos qué tipo de vacuna vamos a tener. Así que se necesita mucha más investigación», dijo Van der Poel.

Pero incluso sin una mutación, la circulación continua dentro de las manadas de visones puede suponer un riesgo para los humanos. «Asumimos que [esto] también es un riesgo en los Países Bajos, pero nuestra cría de pieles ya está siendo eliminada. No hay más producción de pieles ahora después de finales de este año», dijo.

Van der Poel está estudiando actualmente el efecto de la propagación del Covid-19 en los mustélidos, una familia de mamíferos carnívoros que incluye comadrejas, tejones, nutrias, hurones, martas y glotones, entre otros. «Si eso ocurriera, entonces tienes un reservorio en nuestra vida silvestre local, y podríamos reinfectarnos antes de obtener una vacuna de buena calidad.»

El profesor Ian Jones, un virólogo de la Universidad de Reading, dijo: «La idea de que el virus muta en una nueva especie no es sorprendente ya que debe adaptarse para poder usar receptores de visón para entrar en las células y así modificará la proteína de la espiga para permitir que esto suceda de manera eficiente.

«El peligro es que el virus mutado podría entonces propagarse de nuevo al hombre y evadir cualquier respuesta de la vacuna que habría sido diseñada a la versión original, no mutada, de la proteína espiga, y no a la versión adaptada al visón. Por supuesto, la versión de visón puede no transmitirse bien al hombre, por lo que es un riesgo teórico, pero Dinamarca está adoptando claramente una postura de precaución con el fin de erradicar la versión de visón para evitar esta posibilidad o hacerla mucho menos probable».

Jussi Peura, director de investigación de la Asociación Finlandesa de Criadores de Pieles y genetista animal, fue más optimista. Dijo que entendía la preocupación en Dinamarca, pero sentía que la decisión de llevar a cabo un sacrificio podría haber sido demasiado extrema.

En su lugar, sugirió continuar con las medidas de control que estaban funcionando en Finlandia.

«En este momento tenemos cero casos en las granjas de pieles en Finlandia. Tenemos un total de unas 700 granjas de pieles y de ellas unas 150 son de visones, todas libres de Covid-19 hasta ahora.»

Fuente theguardian

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