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(Imagen Archivo vía web)

Los animales del Ártico, incluidos los renos y las águilas doradas, están migrando antes debido al cambio climático, dicen los investigadores que han reunido una enorme cantidad de datos para estudiar el comportamiento de 86 especies del Ártico en las últimas tres décadas.

«Tenemos la capacidad de vigilar los movimientos de los animales a muy gran escala», dice Eliezer Gurarie de la Universidad de Maryland. «Parece que los animales están respondiendo y adaptándose sin saberlo a los cambios climáticos, y lo han estado haciendo durante años.»

Gurarie y su equipo utilizaron etiquetas de GPS y satélites para rastrear la migración de primavera de más de 900 renos hembra en los últimos 15 años. Descubrieron que las hembras están migrando para dar a luz aproximadamente un día antes cada año, probablemente como resultado del calentamiento de las temperaturas.

«Estos patrones están rastreando el calentamiento global», dice. El Ártico está experimentando algunos de los peores efectos conocidos del cambio climático, calentándose el doble de rápido que el promedio mundial.

Los nacimientos prematuros pueden ser peligrosos en las partes norteñas del Ártico, dice el miembro del equipo Gil Bohrer de la Universidad Estatal de Ohio. «Hay más posibilidades de que estas crías se encuentren con fuertes tormentas extrañas», dice. Si lo hacen, muchas morirán inevitablemente porque no pueden soportar condiciones extremas que pueden ver hasta medio metro de nieve.

Los renos ya están en declive, dice Gurarie, y el cambio climático está empeorando la situación. Esto representa una amenaza para la gente que vive en la región y que depende de ellos para obtener pieles y carne.

De manera similar, las águilas doradas -que suelen anidar en la tundra ártica- han comenzado su migración de primavera medio día antes cada año durante los últimos 25 años.

«La variación diaria del cambio climático es muy pequeña», dice Bohrer. «Para entender cómo responden los animales al cambio climático, se necesita un período de observación muy largo, algo que sólo ha sido posible recientemente».

El archivo de los investigadores sobre el movimiento de los animales en el Ártico contiene actualmente más de 15 millones de puntos de datos relacionados con 8000 animales. «Nuestro archivo puede ayudar a aconsejar técnicas de gestión para preservar las especies en peligro de extinción, ya que el cambio climático sólo se vuelve más extremo», dice Bohrer.

Referencia de la revista: Science, DOI: 10.1126/science.abb7080

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