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(Imagen de portada referencial Artística)

Después de evitar la catástrofe el día de las elecciones en los EE.UU., en la forma del asteroide 2018 VP1, por supuesto, la NASA advierte ahora de otras tres rocas espaciales que se dirigen hacia aquí, al tiempo que sugiere que el «asesino de planetas» Bennu podría ser hueco.
A medida que el 2020 se acerca a su fin, la amenaza del espacio exterior sigue siendo tan clara como siempre, con tres asteroides de más de 30 metros de diámetro viajando por el camino de la Tierra sólo esta semana, comenzando el 10 de noviembre con una doble cabeza.

Midiendo aproximadamente la mitad del tamaño de la Estatua de la Libertad (46m), el asteroide 2020 UN3 pasará por el planeta a una distancia segura de 4,4 millones de kilómetros. No mucho después, y casi el doble de tamaño, el 2020 UL3, de 72 metros, pasará a 5,8 millones de kilómetros.

Sin embargo, para que nadie se sienta demasiado cómodo, el 12 de noviembre, el asteroide 2020 VC, que mide 34 metros de diámetro o aproximadamente la mitad de la envergadura de un avión 747, está preparado para zumbar el planeta a una distancia de 5,2 millones de kilómetros.

La mención honorífica va para el 2018 VS4, de 23 metros de diámetro (aproximadamente la mitad de la altura del Arco del Triunfo) y el 2020 VC1 de 27 metros (la mitad de la Torre inclinada de Pisa), los cuales pasarán volando por la Tierra esta semana pero no se espera que representen ninguna amenaza para la humanidad.

Mientras tanto, los datos de la nave espacial Osiris-Rex de la NASA, que recientemente saqueó el potencial asteroide asesino de planetas Bennu por parte de su polvo, indican que esta particular roca espacial que roba titulares podría, de hecho, ser hueca.

Además, no sólo es probable que Bennu sea hueca, sino que además está girando rápidamente, impulsando material hacia su superficie y potencialmente desgarrándose en el proceso.

Aún a unos 321.868.800 Km. de distancia, Bennu tiene una posibilidad entre 2.700 de impactar la Tierra entre 2175 y 2199.

En un estudio reciente, los investigadores de la Universidad de Colorado lograron calcular su gravedad -y por lo tanto su masa- siguiendo el movimiento de las rocas lanzadas hacia afuera por el asteroide antes de que se estrellaran de nuevo en su superficie. Los hallazgos llevan a los cerebritos a sospechar que Bennu tiene un núcleo vacío.

«Es como si hubiera un vacío en su centro, dentro del cual cabrían un par de campos de fútbol», explicó Daniel Scheeres, que dirigió la investigación.

Los últimos datos del asteroide indican que completa una rotación cada cuatro horas, pero que su velocidad de giro está aumentando.

«Podrías imaginarte que tal vez en un millón de años o menos, todo el asunto se desmorone», dijo Scheeres.

El equipo de la NASA detrás de la increíble misión también encontró que la roca de Bennu era sorprendentemente blanda, después de que la sonda Osiris-Rex explotara la superficie con una ráfaga de gas nitrógeno, susurrando mucho más material del esperado, cogiendo a todo el mundo desprevenido.

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