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(Imagen de portada vía medios )

Hasta 200.000 refugiados podrían llegar al Sudán mientras huyen del mortal conflicto en la región de Tigray, en el norte de Etiopía, según las autoridades, ya que al menos 6.000 personas ya han cruzado la frontera.

Han aparecido largas filas en las afueras de las panaderías de la región de Tigray, y los camiones cargados de suministros están varados en sus fronteras, dijo el jefe humanitario de las Naciones Unidas en el país.

«Queremos tener acceso humanitario lo antes posible», dijo Sajjad Mohammad Sajid. «Se necesita urgentemente combustible y alimentos».

Hasta dos millones de personas en Tigray tienen «un momento muy, muy difícil», dijo a finales del martes, incluyendo cientos de miles de personas desplazadas.

Cientos han muerto en los ataques aéreos y los combates desde que estalló el conflicto hace una semana. Crece el temor de que Etiopía, una nación de 110 millones de habitantes, pueda caer en una guerra civil.

Bajo una presión creciente, al menos 6.000 refugiados etíopes han cruzado la frontera ahora cerrada con Sudán, informó la agencia de noticias estatal SUNA. La agencia, citando a funcionarios no identificados, dijo que se esperaba que más de 200.000 etíopes cruzaran a Sudán en los próximos días.

Las comunicaciones siguen estando casi completamente cortadas con la región de Tigray una semana después de que el Primer Ministro de Etiopía, ganador del Premio Nobel de la Paz, Abiy Ahmed, anunciara una ofensiva militar en respuesta a un supuesto ataque de las fuerzas regionales.

Insistió en que no habrá negociaciones con un gobierno regional que considera ilegal hasta que su «camarilla» gobernante sea detenida y su bien surtido arsenal sea destruido.

El Reino Unido y la Unión Africana han instado a Abiy a una inmediata distensión, ya que el conflicto amenaza con desestabilizar la estratégica pero vulnerable región del Cuerno de África.

Abiy no escucha las peticiones de mediación, según han manifestado diplomáticos y funcionarios de seguridad de África Oriental. «No descansaremos hasta que esta junta sea llevada a la justicia», escribió Abiy en Twitter a última hora del martes.

El enfrentamiento deja a casi 900 trabajadores de ayuda en la región de Tigray de la ONU y otros grupos que luchan por contactar con el mundo exterior con peticiones de ayuda.

«Nueve agencias de la ONU, casi 20 ONGs, todas dependiendo de dos oficinas» con los medios para comunicarse, dijo Sajid.

Además, más de 1.000 personas de diferentes nacionalidades están atrapadas en la región, dijo. Eso incluye a los turistas. Los países están buscando urgentemente su evacuación.

«Conflicto prolongado»
Con los aeropuertos de Tigray cerrados, las carreteras bloqueadas, el servicio de Internet cortado e incluso los bancos que ya no operan, «hace nuestra vida muy difícil en términos de asegurar que casi dos millones de personas reciban asistencia humanitaria», dijo Sajid.

No hay señales de una pausa en los combates que han incluido múltiples incursiones aéreas de las fuerzas federales y cientos de personas reportadas muertas en cada lado.

«Parece que, desafortunadamente, esto puede no ser algo que pueda ser resuelto por ninguna de las partes en una semana o dos», dijo Sajid. «Parece que va a ser un conflicto prolongado, lo cual es una gran preocupación desde el punto de vista de la protección de los civiles».

El gobierno federal de Etiopía y el gobierno regional de Tigray, el Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF), se culpan mutuamente por el inicio del conflicto. Cada uno considera al otro como ilegal. El TPLF dominó la coalición de gobierno de Etiopía durante años antes de que Abiy llegara al poder en 2018, pero desde entonces se ha distanciado, acusando a la administración del primer ministro de atacar y marginar a sus funcionarios.

Sigue siendo difícil para los diplomáticos, expertos y otras personas conocer las afirmaciones de cualquiera de las partes sobre los combates.

Los expertos lo han comparado con un conflicto interestatal, en el que cada parte está fuertemente armada y bien entrenada. Se calcula que en la región de Tigray hay un cuarto de millón de combatientes armados, y de las seis divisiones mecanizadas del ejército etíope, cuatro tienen su base en Tigray. Este es un legado de la larga guerra fronteriza de Etiopía con Eritrea, que hizo la paz después de que Abiy llegara al poder, pero que sigue siendo muy difícil para el TPLF.

El presidente de Tigray acusó el martes a Eritrea de atacar su región a petición de Etiopía, diciendo que «la guerra ha pasado ahora a una etapa diferente». Eritrea negó la acusación.

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