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(Imagen portada @Space_Station)

Los huracanes del Atlántico Norte están conservando mucha más fuerza cuando golpean la tierra debido al calentamiento global, dicen los científicos.

Anteriormente, los expertos creían que estas tormentas morían rápidamente una vez que tocaban tierra.

Pero en los últimos 50 años, el tiempo que los huracanes tardan en disiparse en la costa casi se ha duplicado.

Los investigadores dicen que el cambio climático da a las tormentas más energía, lo que continúa impulsándolas sobre la tierra.

Los científicos involucrados dicen que esto probablemente hará que los huracanes sean más dañinos tierra adentro en los años venideros.

Puerto Cabezas después del HuracánETA

Este año, el Atlántico Norte ya ha batido el récord de número de tormentas con nombre, con el huracán Theta convirtiéndose en la tormenta número 29 de la temporada, superando las 28 que se formaron en 2005.

Los expertos han observado que en los últimos años, las tormentas tropicales que hacen tierra persisten mucho más tiempo y causan más daños que en el pasado.

En 2017, Houston, Texas, se inundó cuando el huracán Harvey se asentó sobre la ciudad durante varios días, vertiendo 127.000 millones de toneladas de agua en la cuarta ciudad más grande de los Estados Unidos.

Fue uno de los eventos de precipitaciones más fuertes en la historia de los huracanes.

Ahora, los investigadores han demostrado que el cambio climático está evitando que estas tormentas se descompongan rápidamente cuando se desplazan a tierra firme.

NASA

Los huracanes son impulsados por la humedad de los océanos cálidos y tropicales – este es el combustible que impulsa los intensos vientos que son típicos de este tipo de tormenta.

El cambio climático significa que el aire sobre los océanos puede contener más de esta humedad, intensificando las tormentas en el mar.

Pero cuando estas tormentas llegan a tierra, el combustible de los mares se corta y los huracanes deberían decaer, o disiparse, muy rápidamente.

Sin embargo, este nuevo estudio indica que ya no es así.

«Mostramos que los huracanes decaen a un ritmo más lento en un clima más cálido», dijo el profesor Pinaki Chakraborty, del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa en Japón, quien dirigió el estudio.

«Para los huracanes que caen en tierra en el Atlántico Norte, la escala de tiempo de decadencia casi se ha duplicado en los últimos 50 años.»

«En cuanto a la razón subyacente, nuestro análisis sugiere que el culpable es el cambio climático.»

Los científicos encontraron que a finales de los 60, los huracanes típicamente perdieron el 75% de su intensidad en el primer día después de su llegada a tierra.

Hoy en día, la decadencia es sólo de alrededor del 50%.

Los investigadores creen que la clave para que las tormentas conserven su poder es la humedad cálida que han recogido en el camino.

Funciona como un tanque de combustible extra para mantener el huracán activo incluso cuando está sobre tierra firme. A medida que el mundo se calienta, esto significa que las tormentas tropicales probablemente se mantendrán activas por más tiempo y harán mucho más daño tierra adentro.

«También mostramos, mediante simulaciones, que el decaimiento más lento es alimentado por una mayor cantidad de humedad que se almacena en el huracán desde su paso sobre el océano antes de su llegada a tierra», dijo el Prof. Chakraborty.

«Desafortunadamente, nuestra investigación también sugiere que a medida que el clima se calienta, la decadencia de los huracanes se hará cada vez más lenta y, en consecuencia, las regiones más alejadas del interior se enfrentarán a la ira de tormentas cada vez más fuertes».

El estudio ha sido publicado en la revista Nature.

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