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Los guardacostas filipinos y las agencias de desastres se movilizaron el sábado para rescatar a miles de personas en una provincia del norte inundada por el tifón Vamco, el cual dejó al menos 42 personas muertas después de haber barrido el país el miércoles por la noche.

Decenas de ciudades de la región de Cagayan, al noreste de la capital, Manila, siguen sumergidas, lo que afecta a miles de familias, algunas de las cuales huyeron a los tejados para escapar de las inundaciones de dos pisos de altura, dijeron las autoridades.

La guardia costera envió equipos de personal de rescate, vehículos y botes de goma a Tuguegarao temprano el sábado, y traerá más ayuda de las provincias cercanas, dijo el comandante de la guardia costera George Ursabia.

Richard Gordon, presidente de la Cruz Roja de Filipinas, dijo que la organización también había desplegado equipos de rescate en la zona, mientras que los voluntarios sobre el terreno en Cagayan estaban proporcionando comidas calientes y asistencia a las personas que se vieron obligadas a abandonar sus hogares por las inundaciones.

El efecto acumulado de las sucesivas tormentas – Vamco fue el 21º tifón de Filipinas este año – así como el agua de una presa y las altas llanuras aumentaron las inundaciones en la provincia de Cagayan, dijo la agencia de desastres. La cercana presa Magat liberó el viernes agua equivalente a dos piscinas de tamaño olímpico por segundo, según los datos del gobierno.

El Valle de Cagayan es una región de 1,2 millones de personas y es en gran parte agrícola. Casi 14.000 personas ya se han trasladado a los centros de evacuación debido a las inundaciones, dijo la agencia de desastres.

«Creemos que pasaría más de una semana antes de que las inundaciones disminuyan» si no hay más lluvias, dijo el alcalde de la ciudad de Tuguegarao, Jefferson Soriano, a la estación de radio DZMM. La ciudad, que alberga a 163.000 personas, fue cortada porque las carreteras se inundaron, dijo.

Los residentes acudieron a los medios de comunicación social, publicando fotos y direcciones con peticiones de rescate. El hashtag #CagayanNeedsHelp fue el tema de mayor tendencia en Twitter con 2.03 millones de tweets.

«Ya estamos en el tercer día en la cima de nuestro techo. Necesitamos artículos y ropa de ayuda porque no hemos salvado nada», dijo Ramilo Lagundi, un residente de la ciudad de Tuguegarao, a la estación de radio DZBB. Lagundi dijo que se alojaba con cientos de otros vecinos en los tejados.

Vamco tocó tierra en Filipinas cuando las comunidades todavía estaban tratando de limpiar el tifón Goni, la tormenta más poderosa del mundo este año.
Las autoridades también han advertido que los centros de evacuación podrían ayudar a acelerar la propagación del coronavirus. Hay una «muy fuerte posibilidad» de que los casos locales de COVID-19 puedan aumentar como resultado de la superpoblación, advirtió el sábado el Departamento de Salud.

El tifón se acerca ahora a Vietnam, donde millones de personas de las provincias centrales del país se preparan para nuevas inundaciones y deslizamientos de tierra.

Vamco es la decimotercera gran tormenta que golpea al país este año.

«No ha habido respiro para más de ocho millones de personas que viven en el centro de Vietnam», dijo el Presidente de la Cruz Roja de Vietnam, Nguyen Thi Xuan Thu. «Cada vez que empiezan a reconstruir sus vidas y sus medios de subsistencia, son golpeados por otra tormenta. Esto es desgarrador incluso para las comunidades más resistentes.

«Nuestra mayor preocupación son los ancianos y los pobres, así como las familias cuyos hogares han sido destruidos o dañados y que ahora se enfrentan a esta última tormenta mientras viven en refugios temporales o hacinados con sus familiares».

Más de 400.000 hogares han sido dañados o destruidos por las tormentas que han golpeado las provincias centrales durante las últimas seis semanas, según la Cruz Roja. Las carreteras y los puentes han sido arrasados, el suministro de energía interrumpido y los cultivos destruidos, dejando al menos 150.000 personas en riesgo inmediato de escasez de alimentos, dijo en un comunicado.

FUENTE : AL JAZEERA, REUTERS

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