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(Imagen de portada representación artística /NASA)

La NASA ha hecho sonar la alarma de «objeto potencialmente peligroso» en cinco asteroides que se espera que sobrevuelen de la Tierra. Se produce cuando la comunidad astronómica discute la amenaza del asteroide Apophis, el «Dios del Caos».
Según todos los indicios, el 2020 ha sido un año muy duro, y con el final a la vista, es comprensible que muchos se pregunten si la humanidad llegará al 2021, por lo que las advertencias de la NASA sobre los enjambres de asteroides que se aproximan son noticias no deseadas.

El lunes, no uno sino cinco asteroides entrarán en nuestro patio trasero cósmico.

El primero es el 2020 VR4, de 27 metros de diámetro (unas cinco jirafas) que pasará por el planeta a 2,2 millones de kilómetros.

Poco después será el encuentro más cercano del tipo de roca espacial, ya que el 2020 VM5 del tamaño de un poste telefónico (11 metros), pasa zumbando a 426.000 Km. Para poner esto en contexto, la distancia promedio entre la Tierra y la Luna es de unos 385.000 km, así que estará cerca pero no demasiado cerca para su comodidad.

En la parte posterior están: el 2020 VA3 de nueve metros, a una distancia de 4,2 millones de kilómetros; el 2020 VS1 de 13 metros a 2,8 millones de kilómetros; y por último, el 2020 VB3, que mide el doble de la altura de Michael Jordan (o cuatro metros) a 589.000 km.

Sin embargo, estos acercamientos cercanos palidecen en comparación con la amenaza que representa el asteroide 99942 Apophis.

Descubierta en 2004, la roca espacial de 370 metros de largo ocupa el cuarto lugar en la lista Sentry de la NASA de las mayores amenazas de asteroides para la vida en la Tierra. Mientras que las probabilidades de que Apophis golpee la Tierra en 2068 son del orden de una entre 150.000, el asteroide también debe hacer una visita a nuestro planeta en abril de 2029, y ahora la comunidad científica sospecha que este particular sobrevuelo puede estar mucho más cerca de lo que se había calculado anteriormente.

El acercamiento extremo será cortesía de la aceleración de Yarkovsky, un fenómeno en el que un asteroide gana propulsión asimétricamente, a medida que los productos químicos de su lado orientado hacia el Sol se expanden y entran en erupción, alterando ligeramente su órbita a través de explosiones menores y estallidos de gas.

Según una presentación en la conferencia virtual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana dada por el astrónomo David Tholen de la Universidad de Hawai, el acercamiento de Apophis en abril de 2029, podría estar dentro de las órbitas de algunos de nuestros satélites de comunicaciones.

«El conocimiento es la primera línea de defensa planetaria, y el encuentro de Apophis en 2029 es una oportunidad única en mil años», afirma el Instituto Lunar y Planetario, añadiendo que ya han comenzado las discusiones sobre las posibles «posibles misiones in situ» a bordo del «niño del cartel de asteroides potencialmente peligrosos».

via RT

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