4.1
(8)

(Imagen de portada creación artística referencial)

La posible colisión de Apophis con la Tierra en 2068 ha hecho que los científicos se esfuercen por observar la roca espacial con mayor detalle antes de que sea demasiado tarde.

El mes pasado, un astrónomo del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawaiʻi reveló que su asteroide de 370 metros de ancho todavía podría golpear la Tierra. Los científicos habían descartado inicialmente la colisión de 2068, pero la investigación mostró que hay una mínima posibilidad – aproximadamente una en 530.000 – de que el asteroide Apophis pueda golpear la Tierra. El nuevo estudio se anunció tras la detección de una pequeña aceleración de Yarkovsky en la superficie del asteroide.

El efecto Yarkovsky es cuando un asteroide o cuerpo celeste cambia su órbita debido a un pequeño empuje de calor, ya sea de sí mismo expulsando gases, o el empuje gravitacional de los cuerpos celestes incluyendo el Sol y la Tierra.

En este caso, los científicos han descubierto una pequeña reacción térmica que podría alterar ligeramente el curso de Apophis, y enviarlo a la Tierra.

Una declaración de la Universidad de Hawai dijo: «Todos los asteroides necesitan volver a radiar en forma de calor la energía que absorben de la luz solar para mantener el equilibrio térmico, un proceso que cambia ligeramente la órbita del asteroide.

«Antes de la detección de la aceleración de Yarkovsky en Apophis, los astrónomos habían concluido que un posible impacto con la Tierra en 2068 era imposible.

«La detección de este efecto actuando sobre Apophis significa que el escenario de impacto de 2068 es todavía una posibilidad.

«Se están llevando a cabo nuevas observaciones para refinar la amplitud del efecto Yarkovksy y cómo afecta a la órbita de Apophis.

«Los astrónomos sabrán mucho antes de 2068 si hay alguna posibilidad de impacto.»

Sin embargo, Apophis tendrá un vuelo cercano a la Tierra en 2029, y los científicos planean usar su visita para determinar si la roca espacial tiene probabilidades de impactar en 2068.

Los astrónomos del Instituto Lunar y Planetario celebraron una reunión para determinar el mejor curso de acción para preparar el paso del asteroide en 2029.

Al reunir información sobre el asteroide, los astrónomos sabrán si chocará o no, y si lo hará, cómo proteger mejor el planeta.

El Instituto Lunar y Planetario dijo: «Este taller explorará los detalles dinámicos y las correspondientes oportunidades científicas que presenta el paso cercano al paso del asteroide Apophis el 13 de abril de 2029.

«El conocimiento es la primera línea de defensa planetaria, y el encuentro de Apophis en 2029 es una oportunidad única por cada mil años para investigar el paso de un asteroide de hasta 350 metros dentro de 6 radios terrestres.

«El tiempo es esencial, ya que tenemos menos de una década para planificar misiones basadas en la Tierra y posibles misiones in-situ cuyas mediciones pueden proporcionar un conocimiento detallado sin precedentes sobre la naturaleza física de Apophis como el ejemplo prototipo (niño cartel) de asteroides potencialmente peligrosos».

Apophis es llamado así por el antiguo dios egipcio del mal, la oscuridad y la destrucción. Es más grande que el fragmento de Londres y el impacto podría tener consecuencias importantes.

Si el asteroide de 27.000 millones de kilogramos golpeara la Tierra, los científicos calculan que dejaría un cráter de más de una milla de ancho y una asombrosa profundidad de 518 metros.

Sin embargo, lo más preocupante es que el impacto equivaldría a la detonación de 880 millones de toneladas de TNT, 65.000 veces más potente que la bomba nuclear que se lanzó sobre Hiroshima.

(vía express.co.uk )

Comenta con Facebook

¿Te ha gustado esta noticia?

Pulsa en la estrella para valorar de (0) a (5)

Puntuación media 4.1 / 5. Recuento de votos: 8

Aun no hay votos