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(Imagen referencial artística)

UN OBJETO que se lanza al espacio está listo para tener un encuentro cercano con la Tierra – pero aunque los expertos inicialmente pensaron que era un asteroide, todavía no están seguros de lo que es exactamente

En las primeras horas del 1 de diciembre, un objeto se balanceará sobre la Tierra, quedando potencialmente atrapado en la órbita de nuestro planeta para convertirse en una «mini-luna». Los astrónomos han apodado al objeto 2020 SO, pero lo que es es algo misterioso.

El objeto mide entre cinco y diez metros y estará a sólo un 13% de la distancia entre la Tierra y la Luna.

Algunos han dicho que será un encuentro «extremadamente cercano» ya que pasa volando a sólo 50.000 kilómetros de nuestro planeta.

A esa distancia, está lo suficientemente cerca como para quedar atrapado en la atracción gravitatoria de la Tierra.

Un video de la simulación muestra al objeto 2020 SO haciendo dos acercamientos cercanos a la Tierra mientras está en órbita de nuestro planeta.

La primera vendrá esta noche, y luego parece que intentará alejarse de nuestro planeta, antes de ser absorbida de nuevo por la atracción gravitatoria para un acercamiento cercano en Marzo de 2021.

Sin embargo, los expertos han notado algo extraño en el objeto espacial entrante

La velocidad del SO de 2020 es mucho más lenta que la de cualquier roca espacial, lo que ha llevado a sugerir que podría ser algo hecho por el hombre.

La roca espacial media viaja a una velocidad de entre 11 kilómetros por segundo y 72 kilómetros por segundo.

El objeto 2020 SO tiene una velocidad de sólo 0,6 kilómetros por segundo.

Algunos astrónomos creen que es un trozo de cohete de la nave espacial Surveyor 2 que fue enviado a la Luna en 1966.

El encuentro cercano dará a los astrónomos la oportunidad de aprender más sobre él.

El Proyecto del Telescopio Virtual dijo: «El 1 de diciembre de 2020, el objeto cercano a la Tierra 2020 SO tendrá un encuentro extremadamente cercano, pero seguro, con nosotros, a unos 50000 km de la Tierra, el 13 por ciento de la distancia lunar media.

«Todavía no sabemos qué es: un asteroide o el propulsor del cohete Surveyor 2

«El objeto cercano a la Tierra 2020 SO, descubierto por el estudio Pan-STARRS el 17 de septiembre de 2020 y anunciado dos días después por el Centro de Planetas Menores, tiene un diámetro estimado en el rango de 4,5 – 10 metros.

«No estamos seguros de que sea un asteroide (es decir, un cuerpo natural), ya que podría ser el cohete impulsor de la misión Surveyor 2 de la NASA, que data de 1966».

La última miniluna de la Tierra llegó a principios de este año cuando un pequeño meteoro llamado 2020 CD3, que era del tamaño de un coche, fue capturado por la órbita del planeta.

La roca espacial permaneció en órbita durante unos tres meses, antes de continuar su viaje a través del sistema solar en marzo.

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