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(Imagen portada referencial)

La temporada de eclipses está ahora sobre nosotros, con los astrónomos declarando que es «inevitable» que la Tierra vea al menos dos eclipses en un período de 35 días.

En América del Norte, el eclipse penumbral de la Luna del Castor está actualmente en curso el 30 de noviembre. Un eclipse penumbral es el resultado del viaje de la luna a través de la sombra exterior de la Tierra, que proyecta oscuridad sobre el satélite lunar cuando la Tierra y la luna se alinean casi perfectamente con el Sol. Esto marca el comienzo de la «temporada de eclipses» según los astrónomos.

imagen via web
eclipse penumbral visible y parcialmente visible en Asia, Oceanía y América. (Vía IGN)

En términos astronómicos, la temporada de eclipses es un punto del año en el que ocurren al menos dos eclipses en un período de 35 días.

El segundo eclipse de la estación llega el 14 de diciembre.

Chile y Argentina serán los principales benefactores de que la Luna se mueva frente al Sol desde la perspectiva de la Tierra.

Este 14 de diciembre se observará en todo Chile un nuevo eclipse solar total.

¿Por qué hay una temporada de eclipses?
En el curso de un año calendario, hay entre cuatro y siete eclipses, ya sea de la Luna o del Sol.

Se producen en ciclos de 173,3 días, justo antes de los seis meses.

La razón por la que se producen en franjas es por el ángulo en el que la Luna orbita la Tierra.

El viaje de la Luna alrededor de nuestro planeta no es plano, sino que está ligeramente desplazada en un ángulo de cinco grados.

Esto significa que la mayoría de las lunas nuevas o llenas están ligeramente demasiado al norte o al sur para que ocurra un eclipse.

Sin embargo, cuando ocurre un eclipse lunar, que es cuando la Tierra proyecta una sombra sobre la Luna, un eclipse solar le seguirá en breve, ya que el satélite lunar gira alrededor del planeta para luego bloquear la luz del Sol.

Earthsky dijo: «Dos veces al mes, mientras la Luna gira alrededor de la Tierra en su órbita, la Luna cruza la eclíptica (el plano orbital de la Tierra) en puntos llamados nodos.

«Si la Luna va de sur a norte, se llama el nodo ascendente de la Luna, y si la Luna se mueve de norte a sur, se llama el nodo descendente de la Luna.

«Siempre que los nodos lunares apuntan directamente al Sol, ese evento trascendental marca la mitad de la temporada de eclipses.

«La alineación de la Luna, el Sol y la Tierra es más exacta cuando un eclipse ocurre a mitad de una temporada de eclipses, y lo es menos cuando un eclipse ocurre al comienzo, o al final, de una temporada de eclipses.

«Cualquier eclipse lunar que ocurra al principio o al final de la temporada de eclipses presenta un eclipse lunar penumbral, mientras que cualquier eclipse solar que ocurra al principio o al final de la temporada de eclipses presenta un eclipse parcial de Sol».

El año 2020 comenzó con una temporada de eclipses y terminará de la misma manera.

El primero comenzó el Día de San Esteban, en 2019, y continuó hasta el 10 de enero de 2020.

A esto le siguió en junio un eclipse lunar el 5 de junio, y un eclipse solar el 21 de junio

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